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Ensemble Made in Canada’s Mosaïque Project ~ 14 New Works Celebrate the Beauty & Diversity of Canada

Piano quartet Ensemble Made In Canada’s acclaimed Mosaïque Project is a massive musical initiative inspired by the diversity and richness of Canada’s culture and geography. Since its premiere in July of 2018, the commissioned suite of new works by 14 Canadian composers has reached almost every corner of the country – from Iqaluit, Nunavut to British Columbia’s Sunshine Coast to Pouch Cove, Newfoundland, and beyond. Featuring thrilling new works from a diverse array of composers and genres – from classical, jazz, singer-songwriter, electronic, and First Nations traditions – the Mosaïque Project culminates in a special livestream event and album launch on Friday, January 24 at 7:30 pm.

Violinist Elissa Lee, pianist Angela Park, violist Sharon Wei, and cellist Rachel Mercer gained new perspectives throughout their travels, seeing first-hand the truly awesome nature and culture of the country, which had inspired the Mosaïque composers: “We never imagined the transformation we would experience, working so closely with local artists, teachers and music lovers across Canada. Now that this music is part of the fabric of our ensemble, we are so excited to share this recording and journey of discovery with you.”

Learn about the Mosaïque composers and their works:

On Friday, January 24 at 7:30 pm, the Mosaïque Project will be presented in an extraordinary cinematic  concert experience from FirstOntario Performing Arts Centre in St. Catharines, featuring multiple screens providing close-ups of the musicians and their instruments, footage from the tour across the country, as well as newly-created images inspired by the music. The concert will be live streamed on Ensemble Made In Canada’s website and Facebook page as well as via the streaming service Stingray Classica, reaching millions across Canada and 156 countries around the globe. 

The Mosaïque album is available online and on all streaming platforms starting January 24. 

Order on iTunes here; CDs may be purchased at

Vivaldi: Manchester Sonatas

Violinist Mark Fewer and Harpsichordist Hank Knox Are First Canadian Artists to Record Exquisite Sonatas, Unearthed from a Manchester, UK Library in 1973

“I’d be glad to hear these gentlemen play anything … they make me want to hear whatever else they want to do. The ensemble and intonation are perfect …” – American Record Guide

Leaf Music is proud to present a new recording of Vivaldi’s Manchester Sonatas featuring violinist Mark Fewer and harpsichordist Hank Knox. This is the first Canadian recording of the “Manchester” sonatas of Antonio Vivaldi (1678–1741), a masterful collection of 12 works brought to light only in 1973. A follow up to their acclaimed 2018 recording of the Sonatas for Violin and Harpsichord by J.S. Bach, this new recording from Fewer and Knox is available as of January 17, 2020.

These remarkable sonatas changed a great many hands over the centuries. When Cardinal Ottoboni – a patron of Vivaldi’s – died in 1740, a large number of manuscripts from his private collection were purchased by English classical scholar Edward Holdsworth. These manuscripts were then passed on to Charles Jennens, librettist of Handel’s Messiah. The scores came into the possession of several more collectors before coming to auction at Sotheby’s in London in 1918 and were acquired by renowned musicologist Newman Flower. When Flower died in 1964, his musical holdings were purchased by the Manchester Public Library, attracting the international attention of scholars and the media alike; Flower’s reputation as an eminent Handel scholar implied that important revelations concerning the musical giant were forthcoming. However, a nearly exclusive focus on Handel resulted in the neglect of some of the other manuscripts, including these sonatas by Vivaldi which, despite being housed in Manchester’s Henry Watson Music Library from 1965 onward, were only discovered by British musicologist Michael Talbot in 1973.

The 12 “Manchester” sonatas, heard on the new album as arranged and recorded by Fewer and Knox in January 2019 at Eglise St. Augustin in Mirabel, Quebec, represent a high point of Vivaldi’s chamber music. The violin part offers complex compound melodies while the bass focuses primarily on its harmonic role, with both instruments free to improvise on the written score. Gramophone calls the sonatas “music of great beauty and vitality which will delight most if not all lovers of the late baroque.”

Known for his exceptional versatility, violinist Mark Fewer has been described as “intrepid” (The Globe and Mail) and “profound” (The WholeNote). His musical diet includes performances from the early baroque to the avant-garde, performing worldwide in famous halls such as Wigmore, Carnegie, and Pleyel, to smaller venues such as Le Poisson Rouge (NY), Bartok House (Budapest), and The Forum (Taipei). As a soloist, he has performed with the symphonies of Vancouver, Edmonton, Toronto, Quebec, San Francisco and Melbourne, as well as with groups such as the Fodens-Richardson Brass Band (UK), the Zapp Quartet (Amsterdam), and as a featured guest with Stevie Wonder and his band. He was a founding member of the Duke Piano Trio, has been a member of the Smithsonian Chamber Players for over 15 years, and was violinist with the St. Lawrence String Quartet at Stanford University. Artistic Director of the SweetWater Music Festival for 16 years, Fewer was appointed Artistic Director of Stratford Summer Music in 2019. A Juno and Prix Opus winner, he is currently Associate Professor of Violin at the University of Toronto.

Hailed internationally for his “colorful, kinetic performances,” Hank Knox performs on harpsichord in concert halls, churches, museums, galleries and homes around the globe. A founding member of Montreal’s Arion Baroque Orchestra, with whom he has toured North and South America, Europe, and Japan, Knox also regularly performs and tours with Tafelmusik Baroque Orchestra, Les Violons du Roy and l’Orchestre symphonique de Montréal, among other groups, ensembles and orchestras.  He has released a number of acclaimed recordings on rare antique instruments as well as copies of historical instruments. He teaches in the Early Music program at McGill University where he conducts the McGill Baroque Orchestra and has also directed a great number of baroque operas.

Stick&Bow present Resonance ~ music from Bach to Radiohead for marimba and cello

Marimba and cello form a vibrant and compelling – if unconventional – duo in the hands of Stick&Bow, comprised of Canadian marimba player Krystina Marcoux and Argentinian cellist Juan Sebastian DelgadoResonance, the debut recording from the Montreal-based award-winning musicians, explores a wide palette of repertoire and styles, transcending tradition with new arrangements of music from Bach to Boccherini, and from Nina Simone to Radiohead. Performing Baroque or tango, rock or gypsy-jazz, Stick&Bow brings unique passion, wit, and technical mastery to eclectic and powerful arrangements of some of the most celebrated music in history, presenting the infinite potential of their combined instruments in refreshing and unexpected ways. Resonance was released on the Canadian label Leaf Music on November 1st, 2019.

The new album – with its bilingual liner notes, in true montréalais style – opens with a captivating mélange of works by J.S. Bach, with a transcription of the Adagio from the Sonata for viola da gamba in D Major swinging into the Prelude in D Major from the Well-Tempered Clavier. Also taking inspiration from Bach is American singer-songwriter Nina Simone, who adopts the composer’s contrapuntal style for the 1928 tune Love Me or Leave Me, here in an irresistible new arrangement. The album features not one but two fandangos, with Boccherini’s take on the traditional Spanish folk dance from his Quintet No. 4, and Paco de Lucia’s Entre Arrayanes, in one of Stick&Bow’s most technically challenging and creative arrangements, capturing the colour and essence of flamenco guitars.

A range of characters and moods emerge in three settings for marimba and cello of Bartók’s Romanian Folk Dances, while the gypsy-jazz style of Stéphane Grappelli explodes in Tzigane, with idiomatic embellishments and virtuosic cadence-like runs. The revolutionary Argentine composer and virtuoso bandoneon player Astor Piazzolla is represented with his lyrical and nostalgic Invierno porteño, winter in Buenos Aires.

More illuminating performances from the classical repertoire include two movements from Schumann’s Fünf Stücke im Volkstonand the second movement of Shostakovitch’s cello sonata. The complex harmonies and instrumental textures of Radiohead’s Paranoid Android is a surprisingly convincing element of the album, with marimba and cello exploring a range of timbres, including electric guitar sounds.

Also dedicated to working closely with contemporary composers on daring yet accessible works, Stick&Bowincludes two new works on ResonanceJason Noble’s (b. 1980) Folk Suite, a set of miniatures inspired by the rich folk traditions of his home province of Newfoundland and Labrador; and Parisian composer and bandoneon player Louise Jallu’s (b. 1994) À Gennevilliers, injected with fresh, jazzy harmonies and a freely improvised rhythmic section.

First-prize winner at the Latin-American cello competition (2008), Juan Sebastian Delgado holds a Doctoral degree in cello performance from McGill University and Krystina Marcoux, first-prize winner of the OSM competition (2012), holds her PhD from the Conservatoire national supérieur de musique de Lyon. Their music has brought them to share magical moments from Banff to Colombia, passing by Armenia, Italy, the USA, Ecuador, France and two extensive Canadian tours in 2019 & 2020 as “Emerging Artists” of Jeunesses Musicales du Canada.

Marimba et violoncelle forment un duo dynamique et fascinant entre les mains des deux musiciens de Stick&Bow, groupe composé de la percussionniste canadienne Krystina Marcoux et du violoncelliste argentin Juan Sebastian Delgado. Le disque Resonance, premier album de ces musiciens primés basés à Montréal, explore toute une palette de styles musicaux, tout en transcendant la tradition avec de nouveaux arrangements de morceaux allant de Bach à Boccherini et de Nina Simone à Radiohead. Qu’il joue de la musique baroque ou un tango, du rock ou du jazz-manouche, le duo Stick&Bow le fait toujours avec passion, finesse et maîtrise technique, en proposant des arrangements éclectiques et surprenants de certaines œuvres musicales les plus célébrées de l’histoire de la musique. La combinaison de ces deux instruments offre un potentiel infini de découvertes et d’interprétations musicales, sous un angle original et inattendu. L’album Resonance sortira chez Leaf Music le 1er novembre 2019.

Dans un style montréalais bien authentique, ce nouvel album présente un livret bilingue audacieux. C’est une combinaison captivante d’œuvres de J.S. Bach qui ouvre le bal : une transcription de l’adagio de la sonate en ré majeur pour viole de gambe, suivie d’une interprétation swing du prélude en ré majeur du Clavier bien tempéréNina Simone, chanteuse sensuelle et pianiste hors-pair, entre ici en résonance avec Bach dans un arrangement irrésistible où Stick&Bow revisite le morceau « Love Me or Leave Me » dans lequel Simone insère ingénieusement une invention de Bach au centre de la pièce. L’album comprend non pas un, mais deux fandangos : une adaptation de cette danse espagnole traditionnelle dans le quintette no 4 de Boccherini et le morceau « Entre Arrayanes » de Paco de Lucia, un arrangement qui figure parmi les plus originaux et exigeants pour arriver à bien saisir l’essence même de la guitare flamenco.

La combinaison de marimba et violoncelle fait émerger des humeurs et des couleurs surprenantes dans les danses folkloriques roumaines de Bartók, alors que le jazz-manouche de Stéphane Grappelli, s’enflamme avec des ornementations qui sont propres à ce morceau « tzigane ». Le compositeur révolutionnaire argentin Astor Piazzolla est ici présenté dans un arrangement empreint de lyrisme, nostalgie, mais aussi de force rythmique dans « Invierno porteño » évoquant l’hiver à Buenos Aires.

L’album renferme encore d’autres interprétations lumineuses de morceaux du répertoire classique, dont deux mouvements des Fünf Stücke im Volkston de Schumann et le deuxième mouvement de la sonate pour violoncelle de Shostakovitch. Les harmonies complexes et les textures instrumentales de « Paranoid Android » de Radiohead constituent un aspect étonnamment convaincant de l’album, avec le marimba et le violoncelle qui explorent tout un éventail de timbres, jusqu’au son de la guitare électrique.

Stick&Bow cherche aussi à travailler en étroite collaboration avec des compositeurs vivants, sur des œuvres audacieuses et accessibles. L’album Resonance contient deux créations : « Folk Suite » de Jason Noble (né en 1980), un ensemble de miniatures inspirées par les riches traditions folkloriques de sa province natale, Terre-Neuve ; « À Gennevilliers », de la compositrice et bandonéoniste parisienne Louise Jallu (née en 1994), traversée par des harmonies jazz rafraîchissantes et une section rythmique improvisée. Les deux œuvres entrent respectivement en résonance avec Schumann et Piazzolla, démontrant ainsi la surprenante évolution des genres. 

Juan Sebastian Delgado, gagnant du premier prix au concours latino-américain de violoncelle (2008), détient un doctorat de l’Université McGill. Krystina Marcoux, gagnante du premier prix au concours de l’OSM (2012), détient un PhD du Conservatoire national supérieur de musique de Lyon. La musique a conduit ces deux artistes à partager des moments inoubliables dans toutes sortes de lieux, de Banff à la Colombie, en passant par l’Arménie, l’Italie, les États-Unis, l’Équateur, la France, et lors de leurs deux tournées au Canada en 2019 et en 2020 en tant qu’« artistes émergents » des Jeunesses musicales du Canada.

This project is funded in part by FACTOR, the government of Canada and Canada’s private radio broadcasters. Ce projet est financé en partie par FACTOR, le gouvernement du Canada et les radiodiffuseurs privés du Canada.

We acknowledge the support of the Canada Council for the Arts. Nous remercions le Conseil des Arts du Canada de son soutien.

First Canadian appearance of the Violins of Hope

The Montreal Holocaust Museum, in collaboration with the Orchestre Métropolitain, present The Violins of Hope, a concert under the direction of the internationally-renowned Dutch conductor Vincent De Kort. Following select performances in Europe and the United States, the Violins of Hope will be played for the first time in Canada by musicians of the Orchestre Métropolitain at Maison symphonique de Montréal, Place des Arts on Saturday, November 2nd at 7:30 pm

The Violins of Hope are a collection of more than 70 string instruments restored by Israelimaster luthier Amnon Weinstein and his son Avshalom Weinstein. These violins were owned by Jewish musicians before and during the Holocaust and have survived pogroms, concentration camps, and the passage of time. They now represent stories ofinjustice, suffering, resilience and survival. Eight of these precious violins will travel to Montreal for the concert on November 2nd.

“My mission is to get hold of any violin that has been rescued from the Holocaust, to repair it and to make it into a concert violin. I want these violins to be played, to have their voices heard and have their say, because these violins have a very particular sound:  voices, weeping, laughter and prayers escape,” stated Amnon Weinstein.

The November 2nd concert will be both a tribute to the victims of the Holocaust and to the 75th anniversary of the Liberation of the Netherlands by the Canadian Armed Forces. Between October 2 and November 8, 1944, the First Canadian Army fought the Nazi forces installed on the banks of the Scheldt River, thereby liberating the port of Antwerp and saving the lives of thousands of Dutch citizens. Access to this port was essential for supplying the Allies and facilitating their advance to defeat Adolf Hitler’s forces and liberate Europe.

The Violins of Hope offer a unique and moving program including works by J.S. Bach, Mendelssohn, Mahler, Jocelyn Morlock, as well as the premiere of Children’s War Diaries by Canadian composer Jaap Nico Hamburger. The new chamber symphony by Hamburger, this year’s Mécénat Musica Composer in Residence, was inspired by a compilation of diaries of teenagers murdered during the war, as well as a visit to the Children’s Memorial at Yad Vashem. Cantorial music in honour of Holocaust victims will be performed by soprano Sharon Azrieli and tenor Gideon Zelermyer

The Montreal Holocaust Museum educates people of all ages and backgrounds about the Holocaust, while sensitising the public to the universal perils of antisemitism, racism, hate and indifference. Through its Museum, its commemorative programs and educational initiatives, the Montreal Holocaust Museum promotes respect for diversity and the sanctity of human life.

Premier concert des Violons de l’Espoir au Canada

Le Musée de l’Holocauste Montréal, en collaboration avec l’Orchestre Métropolitain, présente Les Violons de l’Espoir, un concert sous la direction du grand maestro néerlandais Vincent de Kort. Après l’Europe et les États-Unis, Les Violons de l’Espoir seront présentés pour la première fois au Canada grâce aux musiciens de l’Orchestre Métropolitain à la Maison symphonique de Montréal, Place des Arts, le samedi 2 novembre à 19h30.

Les Violons de l’Espoir sont une collection de plus de 70 instruments à cordes restaurés par le maître luthier israélien Amnon Weinstein et son fils Avshalom. Ces violons qui appartenaient à des musiciens juifs avant et durant l’Holocauste ont résisté aux pogroms, aux camps de concentration et à l’usure du temps pour raconter des histoires d’injustice, de souffrance, de résilience et de survie. Huit de ces violons précieux se rendront à Montréal pour le concert du 2 novembre.

« … Je veux que ces violons soient joués, qu’ils fassent entendre ce qu’ils ont à dire. Car de ces violons sort un son très particulier, s’échappent des voix, des pleurs, des rires et des prières, » dit Amnon Weinstein.

Ce concert est offert en hommage aux victimes del’Holocauste et à l’occasion du 75e anniversaire de la libération des Pays-Bas par les Forces armées canadiennes. Entre le 2 octobre et le 8 novembre 1944, la 1er Armée canadienne combattit les forces nazies installées sur les berges de la rivière Escaut et libéra par le fait même le port d’Anvers. L’accès à ce port était essentiel pour le ravitaillement des Alliés et pour faciliter leur avancée en vue de défaire les forces d’Adolf Hitler et de libérer l’Europe.

Cet événement offre un programme unique et émouvant comprenant des œuvres de J.S. Bach, Mendelssohn, Mahler, Jocelyn Morlock, ainsi que la première de Journaux de guerre d’enfants du compositeur canadien, Jaap Nico Hamburger. La nouvelle symphonie de chambre de Hamburger, compositeur en résidence Mécénat Musica de cette année, s’inspire d’une compilation de journaux intimes d’adolescents assassinés pendant la guerre, ainsi que d’une visite au Mémorial des enfants de Yad Vashem. La soprano, Sharon Azrieli et le ténor, Gideon Zelermyer offriront des chants cantoriaux en l’honneur des victimes de la guerre. 

Le Musée de l’Holocauste Montréal informe et sensibilise les publics sur l’Holocauste, ainsi que sur l’antisémitisme, le racisme, la haine et les dangers de l’indifférence. Par son exposition permanente, ses programmes commémoratifs et ses initiatives éducatives, le Musée fait la promotion de notre responsabilité collective à l’égard du respect de la diversité et du caractère sacré de toute vie humaine.

Paul Merkelo and “The Enlightened Trumpet” on Sony Classical

“A spectacular soloist” (Montreal Gazette) … who “knows no limits” (Der Spiegel)

Recognized among the finest trumpet virtuosos of his generation, Paul Merkelo releases The Enlightened Trumpet, his first recording for Sony Classical. Hailed as “a spectacular soloist … a most impressive master of his instrument” (Montreal Gazette) who “knows no limits” (Der Spiegel) and with “unusual lyrical gifts” (Gramophone), Merkelo has been Principal trumpet with the Orchestre symphonique de Montréal since 1995, and has appeared as soloist with prestigious orchestras around the globe, from Melbourne to Shanghai. In The Enlightened Trumpet, Merkelo is joined by the Oxford Philharmonic Orchestra and its founder and conductor Marios Papadopoulos for four spectacular concertos by Haydn, Leopold Mozart, Telemann, and Hummel.

All of the music on this new recording was written during The Age of Enlightenment, roughly 1688 – 1815, during which time the musical soundscape metamorphosed from the elegant formality of Vivaldi to the torrid turbulence of Beethoven. The trumpet passed through its own enlightened development, as changing musical styles and mechanical invention combined to ease the transition from its limited natural state to a pioneering form of the chromatic instrument we know today. Merkelo plays three different instruments on this recording: a piccolo trumpet for concertos by L. Mozart and Telemann; a custom-made E-major trumpet for the Hummel concerto; and an E-flat trumpet for Haydn.

Georg Philipp Telemann’s magnificent Concerto in D major for Trumpet and Strings represents the zenith of baroque trumpet writing, with displays of florid virtuosity. Some forty years later, Leopold Mozart – father of the more famous composer – wrote his Concerto in D major for Trumpet, 2 Horns and Strings. The charm and elegance of this work is both a nostalgic backward glance to the fast-fading glories of the baroque era, and a forward-looking embrace of the new classical age. Another thirty years later, the emergence of a chromatic trumpet was harnessed by Franz Joseph Haydn to produce his timeless masterpiece, the Concerto in Eb Major for Trumpet and Orchestra. This jewel of a concerto met the new classical demand for overt emotion without abandoning the trumpet’s heroic heritage. Haydn’s work was consolidated in the early nineteenth century by Johann Nepomuk Hummel, whose Concerto in E major for Trumpet and Orchestra combines heroic panache, tender lyricism, and sheer unbridled virtuosity.

Merkelo first heard these recordings as performed by the great Russian virtuoso Timofei Dokshizer, who was originally from Ukraine, as was Merkelo’s family. “His playing was unique as it sounded very often like the human voice, with colour change and vibrato, he was innately expressive, “ comments Merkelo, who decided to record Dokshizer’s notoriously-difficult cadenza in the third movement of the Hummel concerto as an hommage. On recording these early works with Papadopoulos and the Oxford Philharmonic, Merkelo says, “I love the part of Baroque and Classical music that can actually swing rhythmically … It has a certain sensibility and feel in the phrasing that has to happen organically. These trumpet concertos are really fun and swinging!”

This fall, after a tour to South America with the Orchestre symphonique de Montréal, Merkelo returns for engagements in Charlottetown, Chicago, Montreal, and Quebec City. On November 14th, he performs The Enlightened Trumpet with the Oxford Philharmonic and Papadopoulos at the  Sheldonian Theatre in Oxford. 2020 brings a recital tour of Eastern Canada and concerts in Georgia and North Carolina, before returning to Carnegie Hall with the OSM on March 24/25. In April, Merkelo makes his London solo debut at Cadogan Hall with the English Chamber Orchestra under Adrien Perruchon. For full performances dates, please see:

An additional release on SONY Classical is planned for the fall of 2020, featuring trumpet concertos by Weinberg, Arutiunian, and a new arrangement of the Shostakovich Concerto No. 1 for Trumpet, Piano and String Orchestra, Op. 35, with the Russian National Orchestra under the baton of Hans Graf.

PAUL MERKELO made his New York debut in 1998 at Lincoln Center with the New World Symphony Orchestra and Michael Tilson Thomas. He has worked with conductors such as Leonard Bernstein, Charles Dutoit, Lorin Maazel, Sir Georg Solti, Zubin Mehta and Valery Gergiev, and has been invited as guest principal trumpet for the Pittsburgh Symphony Orchestra and the New York Philharmonic. As a soloist, Merkelo has been featured with the English Chamber Orchestra, Russian National Orchestra, Sapporo Symphony Orchestra, and Venice Baroque Orchestra, among others. Merkelo’s most recent recording was the JUNO-nominated French Trumpet Concertos with OSM and Kent Nagano. His first solo recording, A Simple Song, was ranked #1 in Quebec’s classical recording chart in 2000, and, in 2004, Analekta released the highly praised Baroque Transcriptions, which was nominated by ADISQ for Best Classical Album of the Year. Originally from the Chicago area, Paul is on the faculty at the Music Academy of the West in Santa Barbara, and McGill University in Montreal. He is the founder of the Paul Merkelo Scholarship, which helps young, gifted brass players with financial aid and career guidance. Paul Merkelo is a Yamaha artist.

The Frenergy Tour ~ 4 Cities, November 12-17

The Exceptional Young Musicians of The National Youth Orchestra of Canada & The European Union Youth Orchestra Join Forces for The Frenergy Tour

SASCHA GOETZEL, conductor    BLAKE POULIOT, violin

First-Ever Collaboration Between the Two Orchestras Made Possible by the European Union Delegation to Canada

[Français ci-dessous] The National Youth Orchestra of Canada (NYO Canada) and the European Union Youth Orchestra (EUYO) are joining forces for The Frenergy Tour, a landmark collaboration and celebration of music and friendship, featuring a combined total of 76 outstanding young musicians. Acclaimed Viennese conductor Sascha Goetzel leads the four-city tour, with music by Rossini, Ravel, Saint-Saëns, Stravinsky, and Wagner, as well as Canadian composer John Estacio’s Frenergy for orchestra, connoting both friendship and frenetic energy! Fast-rising violinist and NYO Canada alumnus Blake Pouliot is featured as guest soloist. This ground-breaking tour, including concerts in Toronto, Kingston, Montreal, and Ottawa, is made possible by the European Union Delegation to Canada.

The Frenergy Tour reflects the depth of EU-Canada’s friendship and our shared commitment to supporting youth and the arts community. It is wonderful to see young European and Canadian musicians come together, united by their shared love of music,” said European Union Ambassador Peteris Ustubs. “Intercultural exchanges, such as this concert tour, have the power to connect people and build bridges of mutual understanding and respect.”

Marshall Marcus, Secretary General of The European Union Youth Orchestra comments: “As a cultural ambassador for the European Union of more than 40 years, it is a great pleasure and a tremendous opportunity for the EUYO to be taking part in this EU-funded tour together with NYO Canada. Audiences in Canada will not only witness the highest possible calibre of performance, they will also experience one of the world’s most potent and important forces: the coming together of young people of different nations to work in harmony and dedication.”

Barbara Smith, President and CEO of the National Youth Orchestra Canada affirms: “As we confront a future filled with uncertainty and fragmentation, music offers bridges to understanding, co-operation, beauty, and transformation. Each partner organization – EU, EUYO, and NYO – has already demonstrated commitment to the highest standards and ideals. Now, our vision is to develop a truly global network of young creators embracing their role as change agents, leveraging their capacity as artists to touch hearts and minds.”

The close collaboration between the two orchestras was already instigated this past summer, as two violinists from NYO Canada – Teresa Wang and Cassandra Leshchyshyn – spent the summer on tour with the EUYO; and three European musicians – violinist Janela Nini from Austria, violinist Patricia Francia and cellist Gema Pérez Oliver-Cello of Spain— joined NYO Canada for its training institute, and then on tour in five Canadian cities and in Spain. 

Conductor Sascha Goetzel is acclaimed by The Guardian as “the consummate showman… [with] fine sense of orchestral colors.” Artistic Director of the Borusan Istanbul Philharmonic Orchestra since 2009, Goetzel leads the vibrant program in all four cities. Each concert opens with John Estacio’s vigorous Frenergy for orchestra, which has been performed widely since its 1998 premiere by the Edmonton Symphony Orchestra. The JUNO-nominated violinist and NYO Canada alumnus (2012-13) Blake Pouliot, recent winner of the Canada Council for the Arts’ Virginia Parker Prize, is the soloist for Saint-Saëns’ beloved Introduction and Rondo Capriccioso in A minor, Op. 28 and in Ravel’s fiery Tzigane for Violin and Orchestra. The exhilarating programme also includes Wagner’s Overture to Tannhäuser (Paris Version), Rossini’s Overture to William Tell, and the Suite from The Firebird (1945 revision) by Stravinsky.

Toronto: Tuesday, November 12, 7:30 pm

Koerner Hall, 273 Bloor Street W

Tickets $ 23 / $33

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Kingston: Wednesday, November 13, 7:30 pm

Isabel Bader Centre, 390 King Street W

Tickets $19- $59

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Montreal: Thursday, November 14, 7:30 pm

Notre-Dame Basilica, 110 Notre-Dame St W

Entrance by donation to the Orchestre symphonique de Montréal’s educational program, 

La Musique aux enfants

Ottawa: Sunday, November 17, 3:00pm

The National Arts Centre, 1 Elgin Street

Tickets $14 / $27

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The National Youth Orchestra of Canada (NYO Canada), has enjoyed an iconic reputation as Canada’s orchestral finishing school, providing the most comprehensive and in-depth training program available to our country’s best young classical musicians. Each summer, 100 gifted musicians between the ages of 16 and 28 come together to attend an 8-week intensive training institute followed by a national and international tour. The orchestra is the subject of “That Higher Level,” a new feature-length documentary from the National Film Board of Canada. 

The European Union Youth Orchestra (EUYO) is one of the world’s preeminent symphony orchestras. It has been a Cultural Ambassador for the EU for more than forty years and during that time has worked with many of the world’s greatest musicians. During 2019 the Orchestra performs across the EU, North America, the Middle East and South East Asia, working with young musicians from Canada, Cuba, China and Myanmar, as well as all (currently 28) EU Member States.

The Delegation of the European Union to Canada was established in 1976 and is a fully-fledged diplomatic mission and, as such, the natural contact point in Canada between the EU and the Canadian authorities. It also has a strong public diplomacy mandate designed to enhance the knowledge and understanding of the European Union as well as EU-Canada relations. 

L’Orchestre national des jeunes du Canada (NYO Canada) et l’Orchestre des jeunes de l’Union européenne (EUYO) s’allient dans le cadre de la tournée Frenergy, une collaboration historique et une célébration de la musique et de l’amitié englobant 76 jeunes musiciennes et musiciens remarquables. Le brillant chef d’orchestre viennois Sascha Goetzel est à la tête de la tournée de quatre villes. Les orchestres rassemblés présenteront des pièces de Rossini, Ravel, Saint-Saëns, Stravinski et Wagner, en plus du Frenergy pour orchestre du compositeur canadien John Estacio, une pièce qui évoque à la fois l’amitié et une énergie frénétique! Blake Pouliot,jeuneviolonistedont la réputation monte en flèche et ancien de NYO Canada, est en vedette à titre de soliste invité. Cette tournée révolutionnaire, englobant des concerts à Toronto, Kingston, Montréal et Ottawa, est rendue possible grâce au soutien de la Délégation de l’Union européenne au Canada.

« La tournée Frenergy évoque l’amitié profonde qui existe entre l’UE et le Canada et incarne bien notre engagement commun à appuyer les jeunes et la communauté artistique. Nous sommes émerveillés de voir se rassembler, sous l’ombrelle d’un amour partagé de la musique, de jeunes musiciens européens et canadiens, » déclare Peteris Ustubs, Ambassadeur de l’Union européenne au Canada. Les échanges interculturels, comme cette tournée de concerts, ont le pouvoir de relier les gens et bâtir des liens sur des fondations de compréhension et de respect mutuels. »

Marshall Marcus, secrétaire général de l’Orchestre des jeunes de l’Union européenne, ajoute : « C’est à titre d’ambassadeur culturel de l’Union européenne depuis plus de 40 ans et avec le plus grand plaisir que l’EUYO participe à cette tournée avec NYO Canada, une occasion remarquable financée par l’UE. Les publics canadiens auront l’occasion d’entendre des prestations du plus haut calibre et d’être témoins de l’une des forces les plus puissantes et importantes au monde : le rassemblement de jeunes de différentes nations, travaillant en harmonie et avec le plus pur des dévouements. »

Barbara Smith, Présidente-directrice générale de l’Orchestre national des jeunes du Canada, affirme : « Alors que nous affrontons tous le même avenir fragmenté et rempli d’incertitude, la musique bâtit des ponts qui nous mènent vers la compréhension, la collaboration, la beauté et la transformation. Chaque organisme partenaire – UE, EUYO et NYO – a déjà démontré son engagement à l’égard des normes et idéaux les plus exigeants. Notre vision consiste maintenant à forger un réseau réellement mondial de jeunes créateurs célébrant leur rôle d’agents du changement, tirant parti de leurs talents d’artistes pour toucher les cœurs et les esprits autour d’eux. »

L’étroite collaboration entre les deux orchestres avait déjà pris forme cet été : deux violonistes de NYO Canada – Teresa Wang et Cassandra Leshchyshyn – ont passé l’été en tournée avec l’EUYO. Dans la même veine, trois musiciennes européennes – la violoniste Janela Nini de l’Autriche, la violoniste Patricia Francia et la violoncelliste Gema Pérez Oliver de l’Espagne — se sont jointes à NYO Canada pour son institut estival de formation et ensuite pour sa tournée de cinq villes canadiennes et en Espagne. 

Le chef d’orchestre Sascha Goetzel est acclamé par The Guardian : « un showman accompli… [avec un] sens raffiné des couleurs orchestrales. » Directeur artistique du Borusan Istanbul Philharmonic Orchestra depuis 2009, le maestro Goetzel dirigera un programme dynamique dans les quatre villes. Chaque concert s’ouvrira sur la vigoureuse pièce Frenergy pour orchestre de John Estacio, qui a d’ailleurs été présentée à multiples reprises depuis sa création en 1998 par l’Edmonton Symphony OrchestraBlake Pouliot, violoniste en lice pour un prix JUNO et ancien de NYO Canada (2012-13), ainsi que récent gagnant du prix Virginia-Parker du Conseil des arts du Canada, sera soliste pour l’adorée Introduction et Rondo capriccioso en la mineur, opus 28 de Saint-Saëns et pour la fougueuse Tzigane pour violon et orchestre de Ravel. Ce programme exaltant inclut aussi l’Ouverture de Tannhäuser de Wagner (version de Paris), l’Ouverture de Guillaume Tell de Rossini, et la suite de L’Oiseau de feu(suite de 1945) de Stravinsky.

L’Orchestre national des jeunes du Canada (NYO Canada) jouit d’une réputation stellaire à titre d’école de préparation orchestrale au Canada et offre aux meilleurs jeunes musiciens classiques du pays le programme de formation le plus complet et le plus approfondi. Chaque été, 100 jeunes musiciennes et musiciens doués de 

16 à 28 ans se rassemblent pour participer à un institut de formation intensive suivi d’une tournée nationale et internationale. L’orchestre est la vedette du long métrage « Le plus haut niveau », un nouveau documentaire de l’Office national du film du Canada. 

L’Orchestre des jeunes de l’Union européenne (EUYO) est l’un des orchestres symphoniques prééminents à l’échelle mondiale. Il est ambassadeur culturel de l’UE depuis plus de 40 ans, et, pendant cette période, a accueilli parmi les plus grands musiciens et musiciennes du monde. En 2019, l’orchestre se produit partout au sein de l’UE, en Amérique du Nord, au Moyen-Orient et en Asie-Pacifique, travaillant auprès de jeunes musiciens du Canada, de Cuba, de la Chine et du Myanmar, ainsi que des États membres de l’UE (actuellement 28).

Établie en 1976, la Délégation de l’Union européenne au Canada est une mission diplomatique à part entière et donc le point de contact naturel au Canada entre l’UE et les autorités canadiennes. Elle dispose également d’un mandat de diplomatie publique visant à améliorer la connaissance et la compréhension de l’Union européenne ainsi que des relations UE-Canada.

Leaf Music presents Origins, the debut album from Duo Kalysta

[Français ci-dessous] Leaf Music is proud to present Origins, the debut album from Duo Kalysta, the acclaimed flute and harp duo comprised of Lara Deutsch and Emily BelvedereOrigins, featuring entrancing music – both familiar and new – by Canadian and French composers, will be released on September 6, 2019 and celebrated in album launch events in Toronto (September 9), Ottawa (September 22), and in Montreal (September 23).

Belvedere, praised for her “crystalline technique” (MusicWeb International) and Deutsch, who reveals “new worlds of colour and meaning in every single note” (CBC Music) met at McGill University in Montreal, where they performed Mozart’s Concerto for Flute and Harp under the baton of Alexis Hauser. “Origins” refers to their return to Montreal to record the album and to their beginnings as a chamber ensemble. Given the album’s Canadian and French repertoire, the title also alludes to the musicians’ Canadian heritage, as well as the heritage of their instruments, which were greatly impacted by French musical traditions. Gaining attention nationwide as a young duo with an exceptional musical connection, Duo Kalysta’s recording projects include a series of music videos for Mécénat Musica Vidéoclips. Following a recent performance by Duo Kalysta in Montreal, Les ArtsZé commented that that the audience enjoyed “the technical breadth of the two virtuosos … revealing a great richness.”

Origins features Claude Debussy’s beloved Prélude à l’après-midi d’un faune, with its famous, dreamy flute solo, in an intimate arrangement by harpist Judy Loman. Jocelyn Morlock’s Vespertine (2005) utilizes extended techniques to conjure night-blossoming plants and nocturnally-active creatures. Violist Marina Thibeault joins the duo for R. Murray Schafer’s impressionistic Trio for Flute, Viola, and Harp (2011), in which the grounding nature of the viola, the willowy harmonies of the harp, and the fluid motion of the flute combine in an enthralling harmonic atmosphere. Finally, Duo Kalysta is joined by Thibeault, as well violinist Alexander Read and cellist Carmen Bruno, for André Jolivet’Chant de Linos (1944), evoking Greek timbres in this visceral, spiritual work, dedicated to Linus, the musician son of Apollo.

Named one of 2015’s “Hot 30 Under 30 Canadian Classical Musicians” by CBC Music, flutist Lara Deutsch is a versatile soloist, orchestral, and chamber musician with a passion for connecting with audiences. Lara was a first prize winner of the Orchestre symphonique de Montréal’s 2014 Manulife Competition, at which she was awarded a total of seven prizes, including the Stingray Music Audience Award. She was the Grand Prize Winner of both the National Arts Centre Orchestra Bursary Competition (2014) and the Canadian Music Competition (2010), as well as a laureate of the Concours Prix d’Europe (2016). Lara also offers Performance Psychology Workshops, sharing the skills in optimizing performance that she has learned from her work with renowned Olympic performance psychologist, Jean-François Ménard.

Recipient of the Hnatyshyn Foundation Classical Music Grant for Orchestral Instruments, harpist Emily Belvedere has been praised for her “ease in merging lyrical and dissonant sounds” (MusicWeb International). Emily’s many awards include third prize at the American Harp Society’s 18th National Competition in Salt Lake City, Utah. Emily won the 2013 McGill Classical Concerto Competition as well as the prize for best performance of a Canadian work in the 2013 OSM Standard Life Competition in Montreal. An avid chamber musician, Emily was also a prizewinner in the Glenn Gould School Chamber Music Competition at the Royal Conservatory of Music in Toronto.

This project is funded in part by FACTOR, the government of Canada and Canada’s private radio broadcasters. We acknowledge the support of the Canada Council for the Arts.

Leaf Music est fier de présenter Origins, le tout premier album du Duo Kalysta, duo de flûte et de harpe encensé par la critique et composé de Lara Deutschet d’Emily Belvedere. L’albumOrigins, avec des œuvres musicales ravissantes — familières ou nouvelles — de compositeurs canadiens et français, sortira le 6 septembre 2019et cette sortie sera marquée par des lancements officiels à Toronto(le 9 septembre), à Ottawa(le 22 septembre) et à Montréal (le 23 septembre).

Emily Belvedere, louée pour sa « technique cristalline » (MusicWeb International), et Lara Deutsch, dont chaque note « révèle de nouveaux mondes de couleur et de sens » (CBC Music), se sont rencontrées à l’Université McGill de Montréal, où elles ont interprété le concerto pour flûte et harpe de Mozart sous la direction d’Alexis Hauser. Le terme « Origins » fait référence à leur retour à Montréal pour l’enregistrement de l’album et à leurs débuts en tant qu’ensemble de musique de chambre. Étant donné le répertoire français et canadien de l’album, ce titre fait également référence à l’héritage canadien des deux musiciennes, ainsi qu’à l’héritage de leurs instruments, qui a été profondément influencé par les traditions musicales françaises. Ayant éveillé l’attention partout dans le pays en tant que jeune duo d’interprètes animé d’une relation musicale exceptionnelle, le Duo Kalysta a enregistré plusieurs projets musicaux, dont une série de vidéos musicales pour Mécénat Musica Vidéoclips. Après un spectacle récent du Duo Kalysta à Montréal, la publication Les ArtsZé déclarait : « le public a pu mesurer l’amplitude technique des deux virtuoses, certains morceaux se révélant d’une grande richesse ».

L’album Originscomprend la bien-aimée composition Prélude à l’après-midi d’un faune de Claude Debussy, avec son célèbre solo onirique de flûte, dans un arrangement intimiste de la harpiste Judy Loman. Le morceau Vespertine(2005) de Jocelyn Morlock utilise des techniques élaborées pour évoquer des plantes fleurissant la nuit et des créatures nocturnes. L’altiste Marina Thibeault se joint au duo pour le Trio pour flûte, alto et harpe (2011) impressionniste de R. Murray Schafer, dans lequel l’ancrage naturel de l’alto, les harmonies élancées de la harpe et le mouvement fluide de la flûte se combinent pour évoquer une atmosphère harmonique ensorcelante. Enfin, le Duo Kalysta est rejoint à nouveau par Marina Thibeault, ainsi que par le violoniste Alexander Read et la violoncelliste Carmen Bruno, pour le Chant de Linos(1944) d’André Jolivet, avec son évocation des timbres grecs, dans une œuvre viscérale et spirituelle consacrée à Linos, fils musicien d’Apollon.

Nommée au palmarès des 30 meilleurs musiciens classiques canadiens de moins de 30 ans de CBC Radio, la flûtiste Lara Deutschest une musicienne aux talents variés en solo, en musique de chambre et en musique d’orchestre. Elle se passionne pour la création d’un lien étroit avec l’auditoire. Elle a remporté le premier prix à l’édition 2014 du concours Manulife de l’Orchestre symphonique de Montréal, où elle a reçu au total sept récompenses, dont le Prix du public Stingray Music. Elle a remporté le grand prix à la fois au Concours de la Bourse de l’Orchestre du Centre national des Arts(en 2014) et au Concours de musique du Canada (en 2010) et elle a été lauréate du Concours Prix d’Europe (en 2016). Lara offre aussi des ateliers de psychologie de l’interprétation, afin de faire profiter les autres des compétences en interprétation qu’elle a acquises lors de son travail auprès du renommé psychologue olympique Jean-François Ménard.

Quant à la harpiste Emily Belvedere, elle a obtenu la subvention de musique classique pour instruments d’orchestre de la Fondation Hnatyshyn et a été louée pour sa « facilité à combiner lyrisme et dissonance »

(MusicWeb International). Elle a remporté de nombreuses récompenses, notamment le troisième prix au 18e concours national de l’AHS (American Harp Society) à Salt Lake City, dans l’Utah. Elle a remporté le concours de concerto classique McGill de 2013, ainsi que le prix de la meilleure interprétation d’une œuvre canadienne au concours OSM Standard Life de 2013 à Montréal. Emily est une musicienne férue de musique de chambre et a également remporté un prix au concours de musique de chambre de l’école Glenn Gould du Conservatoire royal de musique de Toronto.

Téléchargez ou écoutez Origins ici

Ce projet est financé en partie par FACTOR, le gouvernement du Canada et les radiodiffuseurs privés du Canada. Nous remercions le Conseil des Arts du Canada de son soutien.

The Astonishing Eybler Quartet Completes Their Much-Awaited Survey of Beethoven’s Op. 18 Quartets

“Simply stunning … jaw-dropping agility, clarity and accuracy in the playing, allied with terrific dynamics and nuance, outstanding ensemble work …I doubt if you’ve heard these works sound like this before – it’s absolutely essential listening.” – The WholeNote (on Beethoven, Op. 18, Vol. 1)

[Français ci-dessous]

When British label CORO Connections released their first recording from Toronto’s Eybler Quartetlast spring, they may havebeen surprised to have a controversy on their hands. The Eybler’s versions of Beethoven’s Op. 18 quartets, nos. 1-3, on period instruments, took many aback due to their astonishing speed, particularly in the scherzofrom Quartet No. 1. Gramophonecalled it “straight-up hilarious … this set might infuriate you or it might delight you,” continuing, “ either way, I suspect, Beethoven would have been more than happy.” The Times of Londonbemoaned that “this brilliant Canadian quartet [left] me feeling my age … yet there is no denying the Eyblers’ verve and delicacy of touch.” Now, the new recording of the Beethoven Op. 18 Quartets, nos. 4-6fulfils the wish of Early Music America, who wrote last year: “With nearly 70 minutes of masterfully played Beethoven, this recording leaves you waiting for the Eybler to complete the Opus 18 cycle.” The new release is available in digital form from May 31, with the CD version for sale as of June 7.

The musical controversy arose from the Eybler’s choice to follow Beethoven’s original and supposedly “impossible” metronome markings – which have caused some to speculate on Beethoven’s sanity – to the letter. As an early music quartet, the Eyblers approached Beethoven’s Op. 18 as “new music,” working from different editions of the score while delving deeply into exhaustive critical notes on the works. Violist Patrick Jordan comments, “Looking back through the almost 200 years since Ludwig van Beethoven’s death, it is remarkably easy to repeat to ourselves the narrative of Beethoven’s transcendent seriousness, greatness and genius.” However, he continues, “we also discovered depths of humour, wit and irony in Beethoven that we had not found before, in particular his ready embrace of the commedia dell’arte.” Jordan’s unusually witty liner notes describe the almost operatic Quartet no. 4 in C Minor, with its “blisteringly fast coda”;  the cheerful Quartet no. 5 in A Major, with its “lilting Ländler” leading to a “slightly tipsy” Trio; and the Quartet no. 6 in B-flat Major, which“displays the widest emotional range to be found in the set.” 

The Eybler Quartetbrings a unique combination of talents and skills: years of collective experience as chamber musicians, technical prowess, experience in period instrument performance and an unquenchable passion for the repertoire. Violinist Julia Wedmanand violist Patrick G. Jordanare members of Tafelmusik Baroque Orchestra;Violinist Aisslinn Noskyis concertmaster of the Handel and Haydn Society and Principal Guest Conductor of the Niagara Symphony Orchestra; Julia and Aisslinn are also members of I FURIOSI Baroque Ensemble. Cellist Margaret Gay is much in demand as both a modern and period instrument player. The Eybler Quartet’s previous, critically-acclaimed albums includechamber music of Vanhal, Haydn, Mozart, Backofen, and of course, the quartet’s namesake, Joseph Leopold Edler von Eybler. 

CORO Connections is an imprint of the award-winning CORO record label.All of the artists on CORO Connections have links toHarry Christophers, The Sixteen, or the Handel and Haydn Society. Eybler Quartet violinist Aisslinn Noskyis concertmaster of Boston’s Handel and Haydn Society.

Quand la maison britannique CORO Connections a fait paraître son premier enregistrement du Quatuor Eybler de Toronto, au printemps dernier, elle ne s’attendait pas à une controverse. Cette interprétation des quatuors de Beethoven, opus 18, nos 1 à 3, avec des instruments d’époque, en a surpris plus d’un par sa vitesse ahurissante – surtout en ce qui concerne le scherzodu premier quatuor. Gramophonel’a décrite comme « proprement hilarante; cette prestation pourrait soit vous ravir, soit vous enrager », ajoutant que « dans tous les cas, Beethoven lui-même serait aux anges. » Selon le Timesde Londres, « ce brillant quatuor canadien est difficile à suivre passé un certain âge. Cela dit, impossible de nier la verve et la délicatesse du Eybler ». Ce nouvel enregistrement des Quatuors de Beethoven, opus 18, nos 4 à 6, a quant à lui su combler les attentes de Early Music America, qui a écrit l’an dernier : « Avec près de 70 minutes d’un Beethoven interprété avec brio, l’enregistrement ne donne qu’une envie : que le Quatuor Eybler complète le cycle de l’opus 18. »La nouvelle parution sera disponible en format numérique dès le 31 mai, et l’album, en vente à partir du 7 juin.

S’il y a eu controverse, c’est que le Quatuor Eybler suit à la lettre la cadence originale choisie par Beethoven, réputée irréalisable – à tel point que certains l’ont cru fou. En tant que quatuor spécialiste de la musique ancienne, le Eybler envisage l’opus 18 de Beethoven comme une œuvre « nouvelle », comparant différentes versions des partitions tout en étudiant en profondeur les essais critiques à leur sujet. Selon l’altiste Patrick Jordan, « au fil des quelque 200 ans écoulés depuis la mort de Ludwig van Beethoven, on a dressé le portrait d’un homme éminemment sérieux, au génie grandiose. Toutefois, poursuit-il, nous avons également relevé chez lui des traits d’humour, de vivacité et d’ironie que nous ne lui connaissions pas, notamment une grande affection pour la commedia dell’arte. » Dans son humoristique texte de pochette, Patrick Jordan décrit la coda du quasi opératique Quatuor no 4 en do mineur, « rapide à en provoquer des ampoules », le Ländler cadencé du joyeux Quatuor no 5 en la majeur, prélude à un Trio « légèrement ivre », et le Quatuor no 6 en si bémol majeur, l’œuvre du cycle « offrant la plus riche gamme d’émotions ».

Le Quatuor Eyblerpropose un mélange unique de talents et d’habiletés, soit des années d’expérience en musique de chambre, de véritables prouesses techniques, une grande connaissance des instruments d’époque et une passion sans borne pour le répertoire. La violoniste Julia Wedmanet l’altiste Patrick G. Jordansont membres du Tafelmusik Baroque Orchestra; Aisslinn Noskyest premier violon de la Handel and Haydn Society et principale chef invitée de l’Orchestre symphonique de Niagara. Ajoutons que Mmes Wedman et Nosky sont également membres de l’ensemble baroque I FURIOSI. Enfin, la violoncelliste Margaret Gaymaîtrise aussi bien les instruments contemporains que les instruments d’époque. La discographie acclamée du Eybler Quartet comprend aussi des œuvres de chambre de Vanhal, Haydn, Mozart, Backofen et, bien entendu, Joseph Leopold Edler von Eybler, qui a donné son nom au quatuor.

CORO Connections est une branche de CORO, maison de disques primée. Tous les artistes représentés par CORO Connections sont liés à Harry Christophers, à The Sixteen ou à la Handel and Haydn Society. Aisslinn Nosky,violoniste du Eybler Quartet, est d’ailleurs premier violon de la Handel and Haydn Society, à Boston.

NYO Canada’s Odyssey Tour!

“The National Youth Orchestra of Canada has clearly set the bar high … The string sound glistens and shimmers, while brass are rich yet mellow … NYOC were invariably confident and assured.” 

– The Scotsman (2018 International Tour)

[Français ci-dessous]

The National Youth Orchestra of Canada (NYO Canada) celebrates its 59thSeason with a 5-city Canadian tour, followed by the Orchestra’s first trip to Spain, which includes festival performances in San Lorenzo de El Escorial, Alicante, and Granada. The country’s preeminent training orchestra, NYO Canada is comprised of 100 of gifted musicians between the ages of 16 and 28, who come together each summer to attend an 8-week intensive training institute followed by a national and international tour. This year’s orchestra, featuring musicians from nine provinces, is led by British conductor Michael Francis for concerts in Ottawa (July 21), Montreal (July 22 at Maison symphonique), Parry Sound (July 25), Stratford (July 27), and Toronto (July 29 at Koerner Hall), before heading to Spain.

NYO Canada received rave reviews for its most recent tour, with the Toronto Starcalling it “a remarkable orchestra,” while Le Devoirfound the ensemble “impressive” and Concertonetpraised the performance as “the musical highlight of the summer.” On tour in Europe, the orchestra performed at the Edinburgh Festival’s Year of Young People championships, where The Scotland Heraldraved, “Canada brought a huge squad to play in Scotland and fielded the most versatile and promising youngsters the event has seen yet.” This past year, an amazing nine of the orchestra’s current and recent members appeared on CBC’s 30 Hot Canadian Classical Musicians Under 30 list.

The summer tour concert programme includes Prokofiev’s Romeo & Juliet, op. 64; suites Nos. 1 and 2 from Manuel de Falla’s The Three Cornered HatMahler’s Symphony No. 5;and Sinfonia Sacra(Symphony No. 3) by Polish composer Andrzej Panufnik. The tour will also feature Brahms’ Double Concerto for Violin & Cello op. 102, featuring the winners of the Canada Council for the Arts’ Michael Measures Prize as soloists (to be announced in July).

This spring saw the release of the new feature-length documentary film“That Higher Level”from the National Film Board of Canada. Director John Boltonfollowed the 100 musicians of NYO Canada over the course of two months to capture the essence of the training institute and, eventually, the journey and performances on tour across the country. The film premiered at the Victoria International Film Festivaland was screened at Montreal’s International Festival of Films on Art, as well as in Toronto, Halifax, and Winnipeg. More information on how and where to view this extraordinary film will be available soon. View the trailer here.

British conductor Michael Francisis currently Music Director of The Florida Orchestra and San Diego’s Mainly Mozart, as well as Chief Conductor of the Deutsche Staatsphilharmonie Rheinland-Pfalz. This season, he debuts with the Berlin Radio Symphony, the Minnesota and Pacific Symphony orchestras, and returns to Komische Oper Berlin, the Seoul Philharmonic, and the Milwaukee and Indianapolis Symphony orchestras. Working with young musicians has always been a priority for Maestro Francis. In addition to his tour with the National Youth Orchestra of Canada in 2015, Francis has made frequent visits to Miami’s New World Symphony and the National Youth Orchestra of Scotland.

For the past 58 years, NYO Canada has enjoyed an iconic reputation as Canada’s orchestral finishing school, providing the most comprehensive and in-depth training program available to our country’s best young classical musicians. Approximately one third of Canadian professional orchestral musicians are alumni of NYO Canada. The orchestra auditions about five hundred students between the ages of 16 and 28 annually, from which 90-100 musicians are selected to participate in the summer training institute where they benefit from rigorous individual, sectional, chamber and orchestral instruction; training in health and injury prevention; and workshops ranging from audition techniques to the skills required to market one’s musical career. The institute culminates in a cross-country tour as well as a recording session, with the audio available for sale to NYO Canada fans worldwide. NYO Canada’s concert tours have included every major Canadian city as well as the United States, Europe, and Asia. In 1996, the delegates to the World Youth Orchestra Conference in Tokyo, who represented 39 countries, voted to award NYO Canada the title “Best Youth Orchestra in the World.”

L’Orchestre national des jeunes du Canada (NYO Canada) célèbre sa 59esaison avec une tournée dans cinq villes canadiennes suivie d’un premier voyage de l’orchestre en Espagne où il se produira dans le cadre de festivals à San Lorenzo de El Escorial, Alicante et Grenade. L’orchestre de formation prééminent du pays, NYO Canada est composé de 100 musiciennes et musiciens doués, de 16 à 28 ans, qui se rassemblent chaque été pour participer à un institut de formation intensive de huit semaines suivi d’une tournée nationale et internationale. L’orchestre de cette année, mettant en vedette des musiciens venus de neuf provinces, est dirigé par le chef d’orchestre britannique Michael Francisdans le cadre de concerts à Ottawa(21 juillet), Montréal(22 juillet à la Maison symphonique), Parry Sound(25 juillet), Stratford (27 juillet) et Toronto (29 juillet au Koerner Hall) et ensuite en Espagne.

NYO Canada a remporté les louanges des critiques dans le cadre de sa plus récente tournée. Le Toronto Starl’a décrit comme un « orchestre remarquable », Le Devoira trouvé l’ensemble « impressionnant » alors que Concerto.neta décrit la prestation comme étant « le point saillant musical de l’été ». Pendant sa tournée européenne, l’orchestre s’est produit dans le cadre du championnat Year of Young Peoplede l’Edinburgh Festival; le The Scotland Heralds’est enthousiasmé : « Le Canada a envoyé une énorme équipe en Écosse, composée des jeunes les plus polyvalents et les plus prometteurs que l’événement ait accueillis à ce jour ». Au cours de la dernière année, neuf membres actuels ou récents de l’orchestre, un nombre inouï, a figuré dans la liste 30 Hot Canadian Classical Musicians Under 30de la CBC.

Le programme de la tournée estivale inclut le Roméo et Juliette, opus 64 deProkofiev, les suites nos1 et 2 du Tricorne deManuel de Falla, la Symphonie no 5de Mahler et laSinfonia Sacra(Symphonie no 3) du compositeur polonais Andrzej Panufnik. La tournée mettra également en vedette le Double concerto pour violon et violoncelle, opus 32de Brahmsoù seront présentés en solistes les gagnants du prix Michael-Measures du Conseil des arts du Canada. Le nom des gagnants sera annoncé en juillet.

Le printemps a marqué le lancement du nouveau long-métrage documentaire « Le plus haut niveau »de l’Office national du film du Canada. Son réalisateur, John Bolton, a suivi 100 musiciennes et musiciens de NYO Canada pendant deux mois pour saisir l’essence même de l’institut de formation et, finalement, du parcours et des prestations de l’orchestre en tournée dans tout le pays. Le film a été présenté en première auVictoria International Film Festivalet a été projeté dans le cadre du Festival international du film sur l’art de Montréal ainsi qu’à Toronto, Halifax et Winnipeg. Des renseignements complémentaires sur la façon de voir ce film extraordinaire seront donnés sous peu. Voyez la bande-annonce ici.

Le chef d’orchestre britannique Michael Francisest actuellement directeur musical du Florida Orchestraet de Mainly Mozartde San Diego, ainsi que premier chef d’orchestre du Deutsche Staatsphilharmonie Rheinland-Pfalz. Cette saison, il fait ses débuts auprès du Berlin Radio Symphony, des orchestres symphoniques Minnesotaet Pacific, et revient aux Komische Oper BerlinSeoul Philharmonic et orchestres symphoniques de Milwaukeeet Indianapolis. Le maestro Francis a toujours privilégié son travail auprès des jeunes musiciens et musiciennes. En plus de sa tournée au pupitre de l’Orchestre national des jeunes du Canada en 2015, monsieur Francis a aussi fréquemment dirigé le New World Symphonyde Miami et le National Youth Orchestra of Scotland

Depuis les 58 dernières années, NYO Canadajouit d’une réputation stellaire à titre d’école orchestrale canadienne offrant le programme de formation le plus complet et le plus approfondi aux meilleurs jeunes musiciennes et musiciens classiques du pays. Environ un tiers des musiciens d’orchestres professionnels sont des anciennes et anciens de NYO Canada. Chaque année, l’orchestre évalue les auditions d’environ 500 étudiants de 16 à 28 ans, et, à partir des celles-ci, choisit de 90 à 100 musiciens qui participeront à l’institut estival de formation où ils profiteront de formation individuelle, en sections, de chambre et orchestral rigoureuse, de formation en matière de santé et de prévention des blessures, d’ateliers portant sur divers sujets, notamment les techniques relatives aux auditions et les aptitudes requises pour commercialiser leur carrière musicale. L’institut est couronné par une tournée nationale et une séance d’enregistrement. Ce concert enregistré est ensuite mis en vente aux admirateurs de NYO Canada à l’échelle mondiale. Les tournées de NYO Canada ont englobé toutes les grandes villes canadiennes ainsi que les États-Unis, l’Europe et l’Asie. En 1996, les délégués du World Youth Orchestra Conference de Tokyo, qui représentaient 39 pays, ont voté pour décerner à NYO Canada le titre de « Meilleur orchestre de jeunes du monde ».

Orchestre classique de Montréal ~ A New Name for The McGill Chamber Orchestra!

80th Anniversary Season

[Français ci-dessous]

In anticipation of its 80th anniversary season (2019-2020), the McGill Chamber Orchestra is to be rebranded Orchestre classique de Montréal or OCM, as announced today by Artistic Director Boris Brott and Executive Director Taras Kulish. The celebratory launch event took place at the headquarters of BMO Bank of Montreal, the orchestra’s presenting sponsor, with the orchestra’s friends and subscribers in attendance.

Founded in 1939 by violinist, conductor, and composer Alexander Brott and his wife Lotte Brott, the McGill Chamber Orchestra quickly became one of Canada’s most established chamber orchestras, touring to five continents, recording extensively, and appearing regularly on radio and television. Now led by Boris Brott, OC, OQ, the elder son of Alexander and one of Canada’s most internationally renowned conductors, the MCO is a vibrant, innovative, and flexible ensemble consisting of the city’s best professional musicians, which presents concerts throughout the year in the finest halls of Montreal.

“My parents founded this orchestra with the highest musical standards as well as a desire to grow and educate audiences, and to champion Canadian music and artists,” comments Brott, “Our current musicians form an outstanding ensemble, including our recently-named concertmaster Marc Djokic. It continues to be a privilege to carry on the legacy of this wonderful ensemble of musicians and we look forward to this new era as the Orchestre classique de Montréal.” Maestro Brott first joined the orchestra as Associate Conductor in 1989 and was appointed co-conductor in 2000. Upon the death of his father in 2005, he was appointed Artistic Director of the MCO. 

Executive Director Taras Kulish comments, “While the orchestra was founded by Alexander Brott and his colleagues at the McGill Conservatory, our new name better reflects our identity as a professional orchestra performing in various parts of Montreal, often in collaboration with other Montreal arts organizations. In recent seasons, we have worked to extend our reach to inspire young audiences and also to welcome new Montrealers to our events. The orchestra will mostly remain as a chamber ensemble however it will expand into a larger ensemble for various concerts and collaborations as it has in the past. Our new name will more clearly define who we are while continuing to maintain our welcoming and approachable atmosphere for both new and returning audiences.”

Since its founding, many of the world’s greatest artists have appeared as soloists with the orchestra. At the same time, the McGill Chamber Orchestra has championed many up and coming artists from closer to home – including offering Quebec star Stéphane Tétrault his orchestral debut back in 2007. The OCM has also built a strong reputation of championing and creating a new repertoire of orchestral music by Canadian and Quebec composers, predating the existence of the arts councils. These new works include such composers as Pierre Mercure, Jean Vallerand, Claude Champagne, Maxime Goulet, Nicole Lizée, François Morel and of course Alexander Brott. Artistic Director Boris Brott plans to continue to develop this tradition with the Orchestre classique de Montréal. 

“It is a joy for me to share our orchestra’s passion, tone and excellence, the hallmarks of our magnificent OCM, on our 80th anniversary” comments Boris Brott, “We mark this milestone by bringing you a remarkable season featuring superb Quebec and international soloists, and partnerships with the best of the best of Montreal arts organizations. We celebrate our new name but continue our long tradition of performances with energy, elegance and a commitment to excellence, where everyone is made to feel welcome!”

Fulfilling its mission of celebrating inclusivity and diversity, the OCM has created a new program called Culture for Everyone. This program allows us the wonderful opportunity to collaborate with new immigrant communities, women’s shelters, and other Montreal organizations in offering complimentary tickets to all our performances. We have also reduced our student ticket prices to only $10 for the majority of our concerts. The OCM wants the magic of music to be accessible to everyone. 

En prévision de la saison de son 80e anniversaire (2019-2020), l’Orchestre de chambre McGill est rebaptisé Orchestre classique de Montréal,ou OCM, tel qu’annoncé aujourd’hui par Boris Brott, directeur artistique, et Taras Kulish, directeur général.Cette nouvelle appellation a d’ailleurs été soulignée par un événement festif au siège social de la BMOBanque de Montréal, présentateur de saison, où étaient conviés amis et abonnés de l’orchestre.

Fondé en 1939 par le violoniste, chef d’orchestre et compositeur Alexander Brott et son épouse, Lotte Brott,l’Orchestre de chambre McGill est rapidement devenu l’un des orchestres de chambre les mieux établis au Canada, cumulant les tournées dans cinq continents, les enregistrements et les apparitions à la radio et à la télévision. Aujourd’hui dirigé par Boris Brott, O.C., O.Q., fils aîné d’Alexander et chef d’orchestre canadien parmi les plus connus sur la scène internationale, l’OCM est un ensemble vibrant, novateur et flexible, composé des meilleurs musiciens professionnels de la ville et habitué des plus belles salles de concert de Montréal.

« Mes parents ont fondé cet orchestre selon les critères musicaux les plus rigoureux, dans l’intention d’inspirer et d’éduquer leur public tout en faisant la promotion de la musique et des artistes du Canada, explique Boris Brott. À l’heure actuelle, nos musiciens, parmi lesquels le premier violon Marc Djokic, qui a obtenu ce poste récemment, forment un ensemble remarquable. Perpétuer la tradition de ce superbe orchestre est un privilège toujours renouvelé, et nous avons hâte d’entamer une nouvelle ère sous le nom d’Orchestre classique de Montréal. » Maestro Boris Brott fait ses débuts à l’OCM à titre de chef d’orchestre adjoint, en 1989, avant de devenir cochef d’orchestre en 2000. Après le décès de son père, en 2005, il est nommé directeur artistique de l’ensemble. 

Taras Kulish, directeur général, affirme : « Bien que l’orchestre ait été fondé par Alexander Brott et ses collègues au Conservatoire de McGill, notre nouveau nom représente mieux notre identité d’orchestre professionnel qui se produit un peu partout à Montréal, souvent en collaboration avec d’autres organismes artistiques locaux. Au cours des dernières saisons, nous avons cherché à étendre notre portée, tant pour inspirer de jeunes publics que pour inviter à nos concerts de nouveaux Montréalais. L’orchestre demeure avant tout un ensemble de chambre, mais pourra prendre de l’ampleur selon les besoins des concerts et des collaborations, comme par le passé. Grâce à ce nouveau nom, nous affichons plus clairement notre identité tout en préservant un caractère chaleureux et accueillant à l’intention de nos publics, nouveaux ou initiés. »

Depuis sa création, l’orchestre a pu partager la scène avec certains des plus grands artistes internationaux. Il a également contribué à propulser les carrières de nombreux artistes de chez nous, offrant notamment à l’étoile québécoise Stéphane Tétreault sa première prestation avec orchestre, en 2007. L’OCM est aussi reconnu pour la défense et la création de nouvelles œuvres classiques des répertoires canadien et québécois, et ce, avant même l’apparition des conseils des arts. Parmi les compositeurs soutenus par l’orchestre, citons Pierre Mercure, Jean Vallerand, Claude Champagne, Maxime Goulet, Nicole Lizée, François Morel et, bien entendu, Alexander Brott. Le directeur artistique actuel, Boris Brott, a la ferme intention de poursuivre cette tradition avec l’Orchestre classique de Montréal.

« Transmettre la passion, l’excellence et la musicalité qui ont fait la réputation de l’OCM est pour moi un véritable plaisir. Il y a 80 ans que ses fondateurs, Alexander et Lotte Brott, ont eu l’ambition de créer un important orchestre qui enrichirait le paysage culturel de Montréal » dit Boris Brott. « Cette saison, notre programme soigneusement élaboré met en vedette de merveilleux solistes du Québec et d’ailleurs, en collaboration avec certaines des organisations artistiques les plus prestigieuses de la ville. Nous célébrons le nouveau nom de l’orchestre tout en perpétuant sa tradition : des spectacles énergiques, élégants et de qualité, où chacun se sent bienvenu. »

Poursuivant sa mission de célébrer l’inclusion et la diversité, l’OCM a créé un nouveau programme : Culture pour tous. Ce dernier a pour but de collaborer avec plusieurs organisations montréalaises, telles que les communautés de nouveaux arrivants, les refuges pour les femmes et bien d’autres, et de leur procurer des billets de faveur pour chaque concert. L’OCM a aussi réduit le prix des billets étudiants à 10 $ pour la plupart de ses spectacles. L’ensemble veille ainsi à ce que la magie de la musique soit accessible à tous.