Archive for Composition

2020 Azrieli Music Prizes Gala Concert Features Four World Premieres

Medici TV to livestream the performance with works by 2020 Azrieli Music Prize-Winners Keiko Devaux, Yotam Haber and Yitzhak Yedid

Performers include Le Nouvel Ensemble Moderne led by Lorraine Vaillancourt, mezzo-soprano Krisztina Szabó and soprano Sharon Azrieli

[Français ci-dessous] The Azrieli Foundation presents its biennial Azrieli Music Prizes (AMP) Gala Concert on October 22, 2020 at 8:00 PM ET featuring world premieres by the three 2020 AMP Laureates. The concert will be livestreamed by the world’s leading classical music channel, Medici TV, and on Azrieli Music Prizes’ Facebook page, free for all to enjoy.

Le Nouvel Ensemble Moderne (Le NEM) – an international leader in the performance of 20th and 21stcentury classical music – makes its debut on Medici TV under the direction of its founder Lorraine Vaillancourt. Canadian soprano Sharon Azrieli and Hungarian-Canadian mezzo Krisztina Szabó join Le NEM as soloists.

These world premiere performances form part of the total prize package each AMP Laureate receives – valued at over $200,000 CAD – which also includes a cash award of $50,000 CAD; two subsequent international performances; and a recording of the winning work released on Analekta. 

Keiko Devaux, the first winner of the new Azrieli Commission for Canadian Music, comments,

“Canadian music is defined by the voices of the people living here, and because of this country’s dynamic and multi-faceted identity, it is a tapestry containing influences of many traditions and histories woven together. These collective sonic memories that we have held onto, shared, diffused and celebrated together are what define the Canadian sound to me.” Her work, Arras, weaves together the tapestries of her French and Japanese-Canadian heritage.

Yotam Haber, winner of the 2020 Azrieli Commission for Jewish Music, wrote Estro poetico -armonico III for mezzo-soprano solo, chamber orchestra and pre-recorded audio to continue his ongoing exploration into the music of the Jewish community of Rome. Haber explains, “As a composer of Israeli background, I have spent years thinking about how I should look back at my past while looking forward at my future. I wished to compose a work using text by modern Israeli poets sung by a mezzo-soprano in conjunction, or in opposition to, traditional cantillation and liturgical texts found in the Leo Levi recordings, virtually always recited by men.”

Yitzhak Yedid, winner of the 2020 Azrieli Prize for Jewish Music, wrote Kadosh Kadosh and Cursed, which consist of twenty tableaux, or musical scenes, that bridge between variegated compositional approaches originating from remote, opposing musical traditions. Yedid remarks, “My attempt in this composition, and my endeavour for over a decade, has been to broaden the aesthetic resources of Western art music through the incorporation of musical elements of Sephardic Jewish music. My interest in textures, derived from micro-intonations of Jewish tunes, led me to compose multi-layered voice textures and to embed a Baqashot-Piyyut of Sephardic music into the sound of textural harmony in order to create a strange, surreal atmosphere.”

Lastly, Canadian composer Jonathan Monro has prepared a special new arrangement for Le NEM and Sharon Azrieli of Canadian composer Pierre Mercure’s song cycle Dissidence. These three songs form part of Mercure’s seminal Cantate pour un Joie (1955), which sets poems by Gabriel Charpentier that express modern man’s search for the happiness of faith.

The gala concert will take place at University of Montréal’s Salle Claude-Champagne with the help of Azrieli’s livestream production partner, Prodcan Inc. Viewers may tune in to the concert for free at home on Medici TVor Azrieli’s Music Prize’s Facebook page.


Yitzhak Yedid: Kadosh Kadosh and Cursed (2020 Azrieli Prize for Jewish Music) 

Pierre Mercure (arr. by Jonathan Monro): Dissidence
Yotam Haber: Estro poetico-armonico III for mezzo-soprano solo, chamber orchestra and pre-recorded audio (2020 Azrieli Commission for Jewish Music)
Keiko Devaux: Arras (2020 Azrieli Commission for Canadian Music)

About Keiko Devaux, 2020 Azrieli Commission for Canadian Music Winner

Keiko Devaux is a Montréal-based composer who writes for ensembles, dance and film. Her compositions focus on musical ‘translations’ of experience through the interpretation of extra-musical form and patterns. She holds a Master’s in Instrumental Composition from the University of Montréal and is currently completing a Doctorate in Composition under the direction of Ana Sokolović and Pierre Michaud. She has been awarded several distinctions, including the 2019 Jan V. Matejcek Award from the SOCAN Foundation and the audience and jury prizes of the 2017 Accès Arkea Competition. She was the 2016-18 composer in residence with Le Nouvel Ensemble Moderne.

About Yotam Haber, 2020 Azrieli Commission for Jewish Music Winner 

Yotam Haber was born in Holland and grew up in Israel, Nigeria and Milwaukee. He is the recipient many prestigious prizes, residencies and commissions, and is widely performed by the leading new music groups around the world. Haber is Associate Professor at the University of Missouri-Kansas City Conservatory and Artistic Director Emeritus of MATA, the non-profit organization founded by Philip Glass that, since 1996, has been dedicated to commissioning and presenting new works by young composers from around the world.

About Yitzhak Yedid, 2020 Azrieli Prize for Jewish Music Winner

The multi award-winning Yitzhak Yedid melds the music of his ancestral Syrian and Iraqi Jewish background with Western art music. His musical style is eclectic, multicultural and very personal, blending jazz and Jewish cantorial music with classic European and avant-garde techniques. His added experience as an improvising concert pianist allows him to create a highly expressive, eclectic and alluring new Jewish music. Yedid studied piano at the Jerusalem Academy of Music and Dance, continued his schooling at the New England Conservatory and earned a Ph.D. from Monash University. He currently lectures in composition and piano at the Queensland Conservatorium Griffith University in Brisbane.

About Le Nouvel Ensemble Moderne
Guided by a duty to interpret the great modern and contemporary repertoire and by a desire to stimulate the creation of original works, Le Nouvel Ensemble Moderne (Le NEM)’s mission is to disseminate and to promote the music of our time. An essential leader in both Canada and on the international scene, Le NEM is recognized for its modernism and excellence in all aspects of the interpretation, creation and preservation of musical works of the 20th and 21st centuries. In residence at the University of Montréal’s Faculty of Music, Le NEM has performed in Canada, the United States, Mexico, Japan, Australia, China, Singapore and eight European countries. Since its inception, more than 185 pieces have been written specifically for the Ensemble.

About the Azrieli Music Prizes

Established in 2014, the biennial Azrieli Music Prizes (AMP) seek to fulfill the Azrieli Foundation’s pursuit of its belief in music as a vital human endeavour that allows humankind to express its creativity; to expand its worldview; and to foster positive cultural exchanges. Open to the international music community, AMP accepts nominations for works from individuals and institutions of all nationalities, faiths, backgrounds and affiliations, which are then submitted to its two expert juries through a biennial open call for scores and proposals. The three AMP prize packages – valued at $200,000 CAD per Laureate – currently makes it the largest music competition for music composition in Canada and one of the largest in the world.   Past prize-winners include Israeli-American composer Avner Dorman (2018), Canadian composer Kelly-Marie Murphy (2018), Canadian composer Brian Current (2016) and US-based Polish composer Wlad Marhulets (2016). 

About The Azrieli Foundation

One of the largest philanthropic foundations in Canada and in Israel, the Azrieli Foundation fulfills the philanthropic legacy of David J. Azrieli and has been funding institutions as well as operating programs since 1989. Driven by a strong belief in the powerful role and responsibility of philanthropy, the foundation empowers and supports a broad range of organizations in the fields of Education, Research, Healthcare and the Arts. Through the Azrieli Music Initiatives (AMI), of which AMP is a part, the Foundation is committed to discovering, elevating and amplifying artistic voices, granting broad access to meaningful musical experiences that both exhibit artistic excellence and advance a shared pursuit of learning and wellness. AMI creates meaningful and practical realizations of the Foundation’s mission to improve the lives of present and future generations.

Le Concert gala des Prix Azrieli de musique 2020 présente quatre premières mondiales

Medici TV diffusera la prestation des œuvres des lauréats des Prix Azrieli de musique 2020, Keiko Devaux, Yotam Haber et Yitzhak Yedid.

Les œuvres seront interprétées par Le Nouvel Ensemble Moderne sous la direction de Lorraine Vaillancourt, la mezzo-soprano Krisztina Szabó et la soprano Sharon Azrieli.

Krisztina Szabó, mezzo-soprano

La Fondation Azrieli présentera le Concert gala biennal des Prix Azrieli de musique (PAM) le 22 octobre 2020 à 20h00 HE. Proposant trois premières mondiales composées par les lauréats des PAM 2020, le concert sera diffusé gratuitement en direct par Medici TV, la plus importante chaîne de musique classique du monde, ainsi que sur la page Facebook des Prix Azrieli de musique

Le Nouvel Ensemble Moderne (NEM) – un des principaux ensembles du monde à défendre le répertoire classique des XXe et XXIe siècles – fera ses débuts sur Medici TV sous la direction de sa fondatrice, Lorraine Vaillancourt. La soprano canadienne Sharon Azrieli et la mezzo canado-hongroise Krisztina Szabó se joindront au NEM en tant que solistes. 

Ces premières mondiales font partie de la récompense décernée à chacun des lauréats des PAM. D’une valeur de plus de 200 000 $ CAD, les PAM comprennent notamment une bourse de 50 000 $ CAD; deux performances internationales subséquentes, ainsi qu’un enregistrement commercial de l’œuvre primée sous étiquette Analekta. 

Selon Keiko Devaux, première lauréate de la Commande Azrieli de musique canadienne, « la musique canadienne est définie par les voix de ceux et celles qui vivent ici; compte tenu de l’identité dynamique et plurielle de ce pays, [notre musique] est une tapisserie dans laquelle se retrouve l’influence de nombreuses traditions et histoires interreliées. Ces souvenirs sonores collectifs que nous avons préservés, partagés, diffusés et célébrés ensemble constituent pour moi ce qui définit le son canadien. » Sa composition primée, Arras, se veut le reflet de son double héritage français et canado-japonais. 

Yotam Haber, lauréat de la Commande Azrieli de musique juive 2020, a composé Estro poetico – armonico III pour mezzo-soprano solo, orchestre de chambre et matériel audio préenregistré. Pour Haber, cette œuvre s’inscrit dans une exploration continue de l’héritage musical de la communauté juive de Rome. « En tant que compositeur de souche israélienne, explique-t-il, je me penche depuis plusieurs années sur les manières d’explorer mon passé tout en portant un regard sur mon avenir. Mon objectif était de composer une œuvre basée sur des textes de poètes israéliens contemporains chantés par une mezzo-soprano, et d’y marier – ou d’y opposer – des cantillations traditionnelles et des textes liturgiques tirés des enregistrements réalisés par Leo Levi, lesquels sont pratiquement toujours récités par des hommes. »

Yitzhak Yedid, lauréat du Prix Azrieli pour la musique juive en 2020, a composé Kadosh Kadosh and Cursed, une œuvre en vingt tableaux, ou scènes musicales, qui font le pont entre des approches très variées de la composition, issues de traditions musicales distantes, voire opposées. Comme le souligne Yedid, « S’inscrivant dans une démarche entreprise il y a plus d’une décennie, cette composition vise à accroître les ressources esthétiques de la musique savante occidentale en y intégrant des éléments issus de la musique juive sépharade. Mon intérêt pour les textures, qui découle des micro-intonations des mélodies juives, m’a mené à créer des textures vocales multicouches et à intégrer les bakkashot et les piyyoutim de la musique sépharade au son des harmonies texturales, afin de conjurer une atmosphère étrange et surréelle. » 

Enfin, le compositeur canadien Jonathan Monro a créé un arrangement inédit de Dissidence, le cycle de mélodies de son compatriote Pierre Mercure, pour le NEM et la soprano Sharon Azrieli. Ces trois mélodies font partie de la Cantate pour un Joie (1955), une œuvre majeure de Mercure, qui met en musique des poèmes de Gabriel Charpentier exprimant le bonheur dans la foi auquel aspire l’humain. 

Le Concert gala aura lieu à la Salle Claude-Champagne de l’Université de Montréal et sa captation audiovisuelle sera réalisée par le partenaire de la Fondation Azrieli, Prodcan Inc. Le concert pourra être visionné gratuitement à domicile sur Medici TV ou sur la page Facebook des Prix Azrieli de musique.  


Yitzhak Yedid : Kadosh Kadosh and Cursed (Prix Azrieli pour la musique juive 2020) 

Pierre Mercure (arr. par Jonathan Monro) : Dissidence 

Keiko Devaux : Arras (Commande Azrieli de musique canadienne 2020) 

Yotam Haber : Estro poetico-armonico III pour mezzo-soprano solo, orchestre de chambre et matériel audio préenregistré (Commande Azrieli de musique juive 2020) 

Au sujet de Keiko Devaux, lauréate de la Commande Azrieli de musique canadienne 2020 

Établie à Montréal, Keiko Devaux compose des œuvres pour divers ensembles et collabore avec des chorégraphes et des cinéastes. Ses compositions visent à traduire des expériences en musique par le biais de l’interprétation de formes et de motifs extramusicaux. Elle détient une maîtrise en composition instrumentale de l’Université de Montréal et termine actuellement un doctorat en composition sous la direction d’Ana Sokolović et de Pierre Michaud. Elle est lauréate de nombreux prix et distinctions, y compris le Prix Jan V. Matejcek (2019) de la Fondation SOCAN, ainsi que les prix du public et du jury de l’édition 2017 du Concours Accès Arkea. De 2016 à 2018, elle a été compositrice en résidence au Nouvel Ensemble Moderne.

Au sujet de Yotam Haber, lauréat de la Commande Azrieli de musique juive 2020

Yotam Haber est né aux Pays-Bas et a grandi en Israël, au Nigeria ainsi qu’à Milwaukee. Il est lauréat de nombreux prix, résidences et commandes prestigieux, et ses compositions sont fréquemment jouées par les plus importants ensembles de nouvelle musique du monde. Haber est professeur agrégé au Conservatoire de l’Université de Missouri-Kansas City et directeur artistique émérite de MATA, l’organisation sans but lucratif créée par Philip Glass qui, depuis 1996, commande et présente de nouvelles œuvres de jeunes compositeurs des quatre coins du monde.

Au sujet de Yitzhak Yedid, lauréat du Prix Azrieli pour la musique juive 2020

Récipiendaire de nombreux prix, YitzhakYedid marie la musique de ses ancêtres juifs d’origines syrienne et irakienne à la musique savante occidentale. Adoptant une approche éclectique, multiculturelle et hautement personnelle, il combine le jazz et les chants sacrés de la tradition juive à des techniques européennes classiques et d’avant-garde. En alliant ces éléments à son expérience de pianiste improvisateur, il a créé une nouvelle forme de musique juive qui est à la fois expressive, éclectique et séduisante. Yedid a étudié le piano à l’Académie de musique et de danse de Jérusalem, pour ensuite poursuivre ses études au New England Conservatory et obtenir son doctorat de l’Université Monash, à Melbourne. Il enseigne actuellement la composition et le piano au Queensland Conservatorium de l’Université Griffith, à Brisbane. 

Au sujet du Nouvel Ensemble Moderne 

Guidé par le devoir d’interpréter les grandes œuvres musicales et le répertoire du XXe et du XXIe siècle et par le désir de stimuler la création d’œuvres originales, le NEM a pour mission de diffuser et de promouvoir la musique de notre temps. Chef de file incontournable dans son milieu et sur la scène internationale, le NEM est reconnu pour son modernisme et son excellence dans tous les aspects de l’interprétation, de la création et de la préservation des œuvres musicales des XXe et XXIe siècles. Ensemble en résidence à la Faculté de Musique de l’Université de Montréal, le NEM s’est produit au Canada, aux États-Unis, au Mexique, au Japon, en Chine, à Singapour et dans huit pays européens. Plus de 185 pièces ont été composées spécifiquement pour l’ensemble depuis sa fondation.

Au sujet des Prix Azrieli de musique 

Créés en 2014 et décernés tous les deux ans, les Prix Azrieli de musique (PAM) concrétisent une conviction profonde de la Fondation Azrieli : que la musique et les arts constituent des activités humaines essentielles qui nous permettent d’exprimer notre créativité, de développer notre compréhension du monde et de favoriser les échanges culturels positifs. Ouverts à l’ensemble de la communauté musicale internationale, les PAM accueillent des œuvres provenant d’individus et d’organismes de toutes nationalités, origines, croyances religieuses et affiliations, qui sont évaluées par deux jurys composés d’experts au terme d’un appel biennal à propositions et à partitions. En vertu de la valeur totale des prix – 200 000 $ CAD par lauréat – les PAM représentent le plus important concours de composition musicale du Canada, et l’un des plus importants du monde. Parmi les lauréats des éditions passées, mentionnons l’Israélo-Américain Avner Dorman (2018), la Canadienne Kelly-Marie Murphy (2018), le Canadien Brian Current (2016) et le compositeur polonais établi aux États-Unis, Wlad Marhulets (2016). 

Au sujet de la Fondation Azrieli 

Une des plus importantes fondations philanthropiques au Canada et en Israël, la Fondation Azrieli concrétise depuis 1989 la vision philanthropique de David J. Azrieli z”l, en soutenant divers programmes et établissements. Animée par la conviction que l’action philanthropique a une responsabilité et un rôle importants à jouer, la Fondation appuie une vaste gamme d’organisations dans les domaines de l’éducation, de la recherche, des soins de santé et des arts. Par le biais des Initiatives musicales Azrieli (IMA), dont font partie les PAM, la Fondation s’est engagée à découvrir, cultiver et faire rayonner les voix d’artistes. Elle assure l’accès du plus grand nombre à des expériences musicales significatives et caractérisée par l’excellence, et qui font avancer la quête partagée de l’apprentissage et du bien-être. Les IMA appuient de manière significative et pratique la mission de la Fondation, qui est d’améliorer la qualité de vie des générations présentes et futures.