World Premiere Honouring the Life of Saint Kateri by Odawa Composer Barbara Croall

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The McGill Chamber Orchestra (MCO), in collaboration with the cultural leadership of the Kahnawake community, is proud to present Indigenous Visions & Voices, featuring a new multimedia orchestral theatre work commemorating the life and legacy of Saint-Kateri Tekakwitha (1656-1680), with performances taking place in both Kahnawake and Montreal. Kateri Tekakwitha died in 1680 in the region now called Kahnawake and, in 2012, became the first North American Aboriginal person elevated to sainthood – an event witnessed by hundreds of Mohawks and other native people who made the journey to the Vatican as well as celebrated in Kahnawake at the church of her name. Saia’tatokénhti: Honouring Saint Kateri is a world premiere by Odawa composer Barbara Croall with a libretto by Mohawk writer Darren Bonaparte, and directed by Indigenous Columbian stage director Alejandro Ronceria, with the participation of video artist Isaac Rayment. Taking place over two evenings – at the Kahnawake Catholic Church on Friday, October 19 at 7:30 pm and at Église Saint-Jean Baptiste in Montreal on Saturday, October 20 at 8:00 pm – Indigenous Visions & Voices also includes Malcolm Forsyth’s Trickster Coyote – Lightening Elk Concerto, with Canadian violinist Tara-Louise Montour, who commissioned the work exploring chants and dances from her own Mohawk heritage; and Réjeant Levasseur’s Farewell to the Warriors for violin and orchestra.

MCO Artistic Director Boris Brott contacted composer Barbara Croall in 2016 with the idea of creating a new work to honour the memory of Saint Kateri, a venerated and beloved figure particularly in Montreal, as well as across Canada and the world, and a guiding example of humility, kindness and strength. Croall then connected with Darren Bonaparte, a Mohawk historian and the author of A Lily Among Thorns: The Mohawk Repatriation of Káteri Tekahkwí:tha. For Bonaparte, the new work will help to enshrine what he feels will be lost: “Saint Kateri is a bright light in the dark colonial past; the new work helps to humanize her, restoring her own voice and context, rather than as an ideal of Christianity.” After years of writing about Kateri, Bonaparte reflects, “It was like she sat next to me and dictated [the text] to me.” Barbara Croall consulted with many communities to understand what Saint Kateri meant to people today. In creating her score, she was inspired by the rhythms of the Mohawk language as well as the landscapes across which the Saint travelled throughout in her harrowing life.

The title role of Kateri is portrayed by a rising Mohawk actress Kennedy Bomberry along with featured Mohawk dancer Julianne Blackbird, portraying the physical and spiritual sides of Kateri. In mounting this large-scale project, director and choreographer Alejandro Ronceria brings together elements including Mohawk traditional choral singers, video projections and mapping, and lighting design into a powerfully expressive unity. This inter-generational and inter-disciplinary orchestral theatre project engages youth and elders alike to venerate the memory of Saint Kateri, braided together into a human embodiment of light and spirit.

MCO’s Indigenous Visions & Voice is one of the 200 exceptional projects funded through the Canada Council for the Arts’ New Chapter program. With this $35M investment, the Council supports the creation and sharing of the arts in communities across Canada.

Acclaimed Odawa First Nation composer and musician Barbara Croall from Canada (Manidoo Mnissing, Giniw dodem) balances her time between creating and performing music, work in outdoor environmental educational rooted in traditional Anishinaabe teachings, and work with Indigenous at-risk youth. A former Resident Composer with the Toronto Symphony Orchestra, Croall’s works are performed across Canada and the US. The child of a residential school survivor, Croall has been active in the Truth and Reconciliation Commission. As the direct descendant of hereditary chiefs who signed the major treaties in Ontario, Croall is often invited to commemorative events honouring the legacy of historic Indigenous leaders.

Darren Bonaparte is a Mohawk writer, artist, and cultural historian from the Akwesasne First Nation. He is the creator of the Wampum Chronicles website and a frequent lecturer at universities, museums, and historical sites in the United States and Canada. He is the author of two books: Creation & Confederation: The Living History of the Iroquois, and A Lily Among Thorns: The Mohawk Repatriation of Káteri Tekahkwí:tha. Bonaparte was elected to the Mohawk Council of Akwesasne in 1999.

Alejandro Ronceria is an internationally acclaimed and award-winning director/choreographer/producer based in Toronto. He is the founding Artistic Director of the first Aboriginal Dance Program in North America at The Banff Center for the Arts and continues to work as a director and dramaturge for numerous Indigenous productions in the Americas.

Considered North America’s foremost classical Aboriginal violinist, Tara-Louise Montour has commissioned important works for solo violin and orchestra based on Native North American themes. Renowned for her rich musicality, heartfelt interpretations, and winning stage presence, Montour has performed as guest soloist with Orchestre Métropolitain under director Yannick Nézet-Séguin, the Winnipeg Symphony Orchestra, the McGill Chamber Orchestra, the Hamilton Philharmonic, and the Thunder Bay Symphony Orchestra, among many others. Montour is a member of the Virginia Symphony Orchestra (JoAnn Falletta, Music Director).

The McGill Chamber Orchestra is celebrating its 79th season. The Orchestra has toured widely presenting concerts in 17 countries on five continents to great critical acclaim. The MCO also recorded extensively for CBC Records and Analekta, and appeared regularly on radio and television for CBC and Radio-Canada. Since 2005, the MCO is under the Artistic Direction of conductor Boris Brott, one of Canada’s most internationally renowned conductors. The orchestra is a vibrant ensemble consisting of the city’s best professional musicians and presents concerts throughout the year in the finest halls of Montreal.

The MCO acknowledges that Montreal is situated on the traditional territory of the Kanien’kehá:ka people and was named Tiohtià:ke which is the name the Mohawk gave it because it was an important territory for gathering and trade for several First Nations.

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L’Orchestre de chambre McGill (MCO), en collaboration avec le leadership culturel de la communauté Kahnawake, est fier de présenter Visions & Voix Autochtones, mettant en vedette une nouvelle œuvre de théâtre orchestral multimédia commémorant la vie et l’héritage de Sainte-Kateri Tekakwitha (1656-1680), avec des représentations à Kahnawake et à Montréal. Kateri Tekakwitha est morte en 1680 dans la région qu’on appelle aujourd’hui Kahnawake et, en 2012, est devenue la première personne autochtone nord-américaine à être proclamée sainte. Des centaines de mohawks et d’autres représentants des peuples autochtones se sont rendus au Vatican et l’ont célébrée à Kahnawake, à l’église qui porte son nom. Saia’tatokénhti: Honorant Sainte Kateri est une première mondiale de la compositrice odawa Barbara Croall avec un livret de l’écrivain mohawk Darren Bonaparte. Le spectacle est réalisé par le metteur en scène autochtone colombien Alejandro Ronceria, avec la participation du vidéaste de mapping Isaac Rayment. Se déroulant sur deux soirs – à l’église catholique de Kahnawake le vendredi 19 octobre à 19h30 et à l’église Saint-Jean Baptiste à Montréal le samedi 20 octobre à 20h00Visions & Voix Autochtones comprend également le Trickster Coyote – Lightening Elk Concerto de Malcolm Forsyth, avec la violoniste canadienne Tara-Louise Montour, qui a commandé l’œuvre pour explorer les chants et les danses de son patrimoine mohawk, et Farewell to the Warriors de Réjeant Levasseur,une œuvre pour violon et orchestre.

Le directeur artistique du MCO Boris Brott, a contacté la compositrice Barbara Croall en 2016 avec l’idée de créer une nouvelle œuvre pour honorer la mémoire de Sainte Kateri, une figure vénérée et aimée particulièrement à Montréal, comme au Canada et dans le monde; la sainte est un modèle d’humilité, de bienveillance et de force. Mme Croall a alors communiqué avec Darren Bonaparte, historien mohawk et auteur de A Lily Among Thorns: The Mohawk Repatriation of Káteri Tekahkwítha. Pour Bonaparte, cette nouvelle œuvre aidera à faire rejaillir ce qu’il pensait perdu: « Sainte Kateri est une lumière vive dans le sombre passé colonial; cette composition contribue à l’humaniser, en faisant revivre sa voix et son contexte propres, plutôt qu’un idéal chrétien. » Après des années passées à écrire à propos de Kateri, Bonaparte raconte : « C’était comme si elle était assise à côté de moi et me dictait [le texte]. » Barbara Croall a consulté de nombreuses communautés pour comprendre ce que Sainte Kateri représente pour les gens aujourd’hui. En créant sa partition, elle a été inspirée par les rythmes de la langue mohawk ainsi que par les paysages qu’a parcourus la sainte au cours de sa vie déchirante.

Le rôle-titre de Kateri est représenté par une actrice mohawk émergente, Kennedy Bomberry, ainsi que par la danseuse mohawk Julianne Blackbird, incarnant les aspects physiques et spirituels de Kateri. En organisant ce projet à grande échelle, le réalisateur et chorégraphe Alejandro Ronceria rassemble de nombreux éléments : chanteurs de choeurs traditionnels mohawks, projections vidéo et cartes, ainsi que des conceptions d’éclairage puissamment expressives. Ce projet de théâtre orchestral intergénérationnel et interdisciplinaire incite les jeunes et les aînés à vénérer la mémoire de Sainte Kateri, réunis dans une incarnation humaine de la lumière et de l’esprit.

Visions & Voix Autochthones du MCO est l’un des 200 projets exceptionnels soutenus par le programme Nouveau chapitre du Conseil des arts du Canada. Avec cet investissement 35 M$, le Conseil des arts appuie la création et le partage des arts au cœur de nos vies et dans l’ensemble du Canada.

L’acclamée Barbara Croall, compositrice et musicienne de la Première Nation Odawa du Canada (Manidoo Mnissing, Giniw dodem), concilie son temps entre création et interprétation musicales; elle travaille aussi en éducation environnementale, un concept enraciné dans les enseignements traditionnels Anishinaabe, et intervient auprès des jeunes autochtones à risque. Elle a en outre été compositrice en résidence de l’orchestre symphonique de Toronto et ses œuvres continuent d’être interprétées à travers le Canada et les États-Unis. Enfant d’un survivant de pensionnat, Croall a été active au sein de la Commission de vérité et réconciliation. En tant que descendante directe des chefs qui ont signé les principaux traités en Ontario, Croall est souvent invitée à des événements commémoratifs pour souligner le courage et l’héritage des chefs autochtones.

Darren Bonaparte est un écrivain mohawk, artiste, et historien culturel de la première nation d’Akwesasne. Il est le créateur du site web Wampum Chronicles et est fréquemment invité à donner des conférences dans des universités, des musées et des sites historiques aux États-Unis et au Canada. Il est auteur de deux livres: Creation & Confederation: The Living History of the Iroquois, et A Lily Among Thorns: The Mohawk Repatriation of Káteri Tekahkwí:tha. Bonaparte a été élu au Conseil Mohawk d’Akwesasne en 1999.

Alejandro Ronceria est un réalisateur, chorégraphe et producteur de renommée internationale de Toronto. Il est le directeur artistique fondateur du premier programme de danse autochtone en Amérique du Nord au Banff Center for the Arts et il continue à travailler aujourd’hui en tant que réalisateur et dramaturge pour de nombreuses productions autochtones des Amériques.

Considéré comme la plus importante violoniste autochtone classique d’Amérique du Nord, Tara-Louise Montour a commandé des œuvres importantes pour violon et orchestre sur des thèmes nord-américains autochtones. Reconnue pour sa musicalité riche, ses interprétations émouvantes et sa grande présence sur scène, Montour a joué comme soliste invitée avec l’Orchestre Métropolitain sous la direction de Yannick Nézet-Séguin, l’Orchestre symphonique de Winnipeg, l’Orchestre de chambre McGill, l’Orchestre philharmonique de Hamilton et l’Orchestre symphonique de Thunder Bay, parmi beaucoup d’autres. Montour est membre du Virginia Symphony Orchestra (JoAnn Falletta, directrice musicale).

L’Orchestre de chambre McGill célèbre sa 79e saison. L’Orchestre a effectué de nombreuses tournées de concerts dans 17 pays sur cinq continents, qui ont été saluées par la critique. Le MCO a également effectué de nombreux enregistrements avec CBC Records et Analekta et a joué régulièrement à la radio et à la télévision pour CBC et Radio-Canada. Depuis 2005, le MCO est sous la direction artistique du chef d’orchestre Boris Brott, l’un des chefs d’orchestre les plus renommés au Canada. L’Orchestre est un assemblage dynamique composé des meilleurs musiciens professionnels de la ville et présente des concerts tout au long de l’année dans les plus belles salles de Montréal.

Le MCO reconnaît que Montréal est située sur le territoire traditionnel du peuple Kanien’kehá: ka et a qui était nommé Tiohtià: ke, le nom que les Mohawks lui ont donné parce qu’il s’agissait d’un important territoire de rassemblement et de commerce pour plusieurs Premières nations.

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