The Graham Sommer Competition for Young Composers ~ Concert & Prize Gala

[Français ci-dessous]

The inaugural edition of the Graham Sommer Competition for Young Composers, presented by the Schulich School of Music of McGill University, culminates on Saturday, September 29 with the Concert and Prize Gala at 7:00 pm at Pollack Hall in Montreal. Part of the 22nd edition of Quebec’s Journées de la culture, the event is free to the public and will be webcast via the Schulich School’s YouTube page. This new national competition for Canadian composers under the age of 35 was founded by Dr. Graham Sommer (1946-2016), MDCM’72, a graduate of McGill University’s Faculty of Medicine and an accomplished pianist and devoted music lover.

Five finalists, chosen from applicants from across Canada and  young Canadians living and studying abroad, have each composed a new work for piano quintet (piano and string quartet) to be performed by pianist Sara Laimon and the Molinari Quartet. The jury will deliberate directly following the five performances and award $45,000 in prizes, including a grand prize of $15,000, a second place prize of $10,000, and $5,000 prizes for third, fourth, and fifth place, plus an additional $5,000 People’s Choice Award which will be voted upon by the concert audience as well as those watching online.

The finalists and their new works are:

Ashkan Behzadi: Calluna

Behzadi currently resides in New York City where he is a doctoral student at Columbia University. A graduate of the Schulich School of Music in composition and music theory, his music has been performed by Nouvel Ensemble Moderne (NEM) and the Esprit Orchestra, among other ensembles.

Taylor Brook: Idioms

Often integrating electronics and new technologies, Brook’s music has been described as “gripping” and “engrossing” by the New York Times. The winner of several SOCAN Young Composers awards, he holds a master’s degree in composition from the Schulich School of Music and is currently completing a doctorate in music composition at Columbia University with Fred Lerdahl.

Christopher Goddard: Piano Quintet

The National Youth Orchestra of Canada’s Emerging Composer-in-Residence for 2016, Goddard has written new works for Koerner Hall’s 21C Festival and many other events and ensembles. He holds master’s degrees from the Manhattan School of Music and Rice University, and is currently pursuing a doctorate in composition with Professor John Rea at the Schulich School of Music.

Alison Yun-Fei Jiang: In Absent Waters

A winner of the 2016 Toronto Symphony Orchestra Call for Scores, Jiang is the commissioned composer for the National Youth Orchestra of Canada’s 2018 season. Her music has been performed and workshopped by the TSO, JACK Quartet, Imani Winds, the Wet Ink Ensemble and the American String Quartet. She is currently a Ph.D. candidate in music composition at University of Chicago.

Thierry Tidrow: Quicksilver

A winner of the Canada Council for the Arts’ Jules-Léger Prize, Tidrow currently resides in Cologne, Germany. His studies at the Schulich School of Music were followed by a master’s degree in composition from the Conservatorium van Amsterdam and an Advanced Studies diploma at the Hochschule für Musik Freiburg. Thierry has collaborated with many performers across Europe and North America, and was selected for the ECM+ Generation 2018 tour.


On the afternoon of the Concert and Prize Gala, from 3:00–4:30 pm, the Schulich School of Music hosts a round-table discussion with the five finalists (in English only). Chris Paul Harman, a Canadian composer and Chair of the Schulich School of Music’s Department of Music Research, moderates the talk on the theme: “What does it mean to be an emerging composer?” This free event takes place in Tanna Schulich Hall in the Elizabeth Wirth Music Building (527 Sherbrooke Street W.).

About the Competition Jury

The competition jury is chaired by Dr. Brenda Ravenscroft, Dean at the Schulich School of Music and a specialist in the music of 20th and 21st-century American composers. She is joined by composers Ana Sokolović and Alexina Louie; clarinetist and composer Kinan Azmeh;David Pay, Founder and Artistic Director of Vancouver’s Music on Main; and violinist/violist Barry Shiffman, Associate Dean at the Glenn Gould School in Toronto and Executive Director of the Banff International String Quartet Competition.


About the Artists

Pianist Sara Laimon has performed and recorded internationally. She is a founding member and co-artistic director of the acclaimed New York-based group Sequitur, and is a faculty member at the Schulich School of Music of McGill University.

The Molinari Quartet has been praised by The Strad (UK) for its “distinctive sound” and “bracing insight.” The string quartet is devoted to the repertoire of the 20th and 21st centuries, has commissioned numerous new works, and is the recipient of 18 Opus Prizes from the Conseil Québecois de la musique. The Quartet is comprised of Olga Ranzenhofer and Antoine Bareil, violins; Frédéric Lambert, viola; and Pierre-Alain Bouvrette, cello.


 Dr. Graham Sommer died on October 2, 2016 and left a legacy of excellence in medicine and an abiding love for the transformative power of music. A native of British Columbia, Sommer graduated from McGill’s Faculty of Medicine in 1972 and went on to hold positions at Yale and Stanford Universities, becoming a world-class researcher for 37 years.  Dr. Sommer’s enduring passion for music has resonated at McGill notably through the Dr. Graham Sommer Piano Fund, which supported the restoration of pianos in McGill residences and the purchase of a new piano for Douglas Hall. While Sommer excelled in his chosen field of medicine, he was also inspired by a lifelong love of music fostered by his own accomplishments as a classical pianist and composer.

In the spirit of Graham Sommer’s love for sharing music, the inaugural competition takes place during Quebec’s Journées de la culture, an annual event which promotes greater access to arts and culture for everyone, giving participants a peek into the creative process with free activities all over the province. Additional Journées de la culture events at the Schulich School of Music include a performance by the McGill Wind Orchestra on Friday, September 28 at 7:30 pm in Pollack Hall; and a performance by student soloists from the McGill Conservatory of Music on Sunday, September 30 at 2:00 pm in Redpath Hall.

Reserve tickets here or via



L’édition inaugurale du Concours Graham Sommer pour jeunes compositeurs, présentée par L’École de musique Schulich de l’Université McGill, culminera avec le Concert et gala de remise des prix le samedi 29 septembre à 19 h 00 à la salle Pollack à Montréal. Présenté dans le cadre de la 22e édition des Journées de la culture du Québec, cet événement est gratuit et sera aussi webdiffusé sur la page YouTube de l’École de musique Schulich. Cette nouvelle compétition nationale pour les compositeurs canadiens de moins de 35 ans fut fondée par le Dr Graham Sommer, MDCM’ 72, (1946-2016), un diplômé de la faculté de médecine de McGill, également pianiste et mélomane.

Les cinq finalistes ont été sélectionnés parmi des candidats provenant de tout le Canada et des jeunes canadiens qui vivent et étudient à l’étranger. Chaque finaliste a composé une œuvre originale pour quintette pour piano et cordes qui sera créée en concert par la pianiste Sara Laimon et le Quatuor Molinari. La délibération du jury suivra directement les cinq exécutions et 45 000 $ en prix seront octroyés, y compris un grand prix de 15 000 $, un deuxième prix de 10 000 $, et des prix de 5000 $ pour chacune des troisième, quatrième et cinquième places, ainsi qu’un prix additionnel « coup de cœur du public » de 5000 $, dont le lauréat sera choisi par un vote de l’auditoire présent dans la salle et écoutant en ligne.

Les finalistes et leurs nouvelles œuvres sont :

Ashkan Behzadi: Calluna

Ashkan Behzadi habite actuellement à New York, où il étudie à l’Université Columbia. Diplômé de l’École de musique Schulich de l’Université McGill en composition et en théorie de la musique, sa musique fut jouée par le Nouvel Ensemble Moderne (NEM) et l’Esprit Orchestra, entre autres.

Taylor Brook: Idioms

Intégrant souvent de l’électronique et de nouvelles technologies, la musique de Taylor Brook fut qualifiée de « captivante » et de « palpitante » par le New York Times. Gagnant de plusieurs prix pour jeunes compositeurs SOCAN, il détient une maîtrise en composition de l’École de musique Schulich de l’Université McGill et complète actuellement un doctorat en composition à l’Université Columbia sous la tutelle de Fred Lerdahl.

Christopher Goddard: Quintette pour piano et cordes

Compositeur en résidence du National Youth Orchestra of Canada pour l’année 2016, Christopher Goddard a écrit des œuvres nouvelles pour le Festival 21C de la salle Koerner, ainsi que pour plusieurs autres événements et ensembles au Canada et en Europe. Il détient un diplôme de maîtrise du Manhattan School of Music et de l’Université Rice, et il poursuit actuellement un doctorat en composition avec Professeur John Rea à l’École de musique Schulich de l’Université McGill.

Alison Yun-Fei Jiang: In Absent Waters

Gagnante de l’appel d’œuvres de l’orchestre symphonique de Toronto, Alison Jiang est la compositrice en résidence du National Youth Orchestra of Canada pour la saison 2018. Sa musique fut jouée et passée en atelier par l’Orchestre symphonique de Toronto, le Quatuor JACK, Imani Winds, le Wet Ink Ensemble et le American String Quartet, entre autres. Elle est actuellement candidate au doctorat en composition à l’Université de Chicago.

Thierry Tidrow: Quicksilver

Gagnant du prix Jules-Léger du Conseil des Arts du Canada, Tidrow habite actuellement à Cologne, en Allemagne. Ses études à l’École de musique Schulich furent suivies d’un diplôme de maîtrise en composition du Conservatorium van Amsterdam et un diplôme d’études supérieures du Hochschule für Musik Freiburg. Thierry a collaboré avec plusieurs musiciens en Europe et en Amérique du Nord, et il a été sélectionné pour la tournée Génération 2018 de l’ECM+.


En prélude au concert et gala de remise des prix, le 29 septembre, de 15 h 00 à 16 h 30, l’École de musique Schulich présentera une table ronde avec les cinq finalistes (en anglais). Chris Paul Harman, compositeur canadien et directeur du département de recherche à l’École de musique Schulich, animera une discussion sur le thème « Que signifie être un compositeur émergeant ? » Cet événement gratuit aura lieu à la salle Tanna Schulich du Pavillon de musique Elizabeth Wirth (527, rue Sherbrooke Ouest).


À propos du jury du concours

La présidente du jury est Dre Brenda Ravenscroft, doyenne de l’École de musique Schulich et spécialiste de la musique de compositeurs américains du 20e et 21e siècles. Les autres membres du jury sont les compositrices Ana Sokolović et Alexina Louie, le clarinettiste et compositeur Kinan Azmeh , David Pay, fondateur et directeur artistique du Vancouver Music on Main et le violoniste/altiste Barry Shiffman, vice-doyen de la Glenn Gould School  et directeur exécutif du Banff International String Quartet Competition.


À propos des artistes

La pianiste Sara Laimon est active à la fois comme soliste et comme chambriste, membre fondateur et co-directrice artistique du groupe Sequitur, acclamé à New York, et membre du corps professoral de l’École de musique Schulich de l’Université McGill.

Le Quatuor Molinari a été salué par The Strad (UK) pour son « son distinctif » et sa perspicacité vivifiante. Le quatuor se consacre au riche répertoire pour quatuor à cordes du 20e et 21e siècle, commande des œuvres nouvelles aux compositeurs et sont lauréats de dix-huit Prix Opus décernés par le Conseil québécois de la musique. Le quatuor est composé de Olga Ranzenhofer et Antoine Bareil, violons; Frédéric Lambert, alto; et Pierre-Alain Bouvrette, violoncelle.


Le Dr Graham Sommer est décédé le 2 octobre 2016 en laissant derrière lui un héritage d’excellence en médecine, et on se souviendra de son amour sans borne et de sa foi envers les pouvoirs transformateurs de la musique. Originaire de la Colombie-Britannique et finissant de la promotion 1972 de la faculté de médecine de McGill, Dr Sommer devint par la suite professeur à l’Université Yale et Standford, se bâtissant pendant 37 ans une réputation internationale dans le domaine de la recherche. La passion inébranlable de Dr Sommer pour la musique se fit sentir à McGill, notamment à travers le Dr. Graham Sommer Piano Fund qui veille à la restauration des pianos dans les résidences de McGill et à l’achat du nouveau piano de la salle Douglas. Alors que Dr Sommer excellait dans le domaine de la médecine, il ne faisait pas moins preuve d’un amour incontestable pour la musique, ce sentiment étant toujours stimulé par ses propres réalisations en tant que pianiste classique et compositeur.

En hommage à Dr Graham Sommer, qui aimait tant partager la musique, le concours inaugural est présenté dans le cadre des Journées de la culture du Québec, un événement annuel qui favorise l’accès de tous aux arts et à la culture, fournissant un aperçu au public du processus créatif, avec des activités gratuites offertes à travers la province. Les autres événements présentés dans le cadre des Journées de la culture à l’École de musique Schulich comprennent un concert de l’Orchestre à vent de McGill le vendredi 28 septembre à 19 h 30 à la salle Pollack et une prestation des étudiants solistes du Conservatoire de musique de McGill le dimanche 30 septembre à 14 h 00, à la salle Redpath.

Réservez vos billets ici ou sur

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *